Table of Contents

Capítulo 7: Ciudades sagradas

La Meca

La ciudad más sagrada en el Islam, La Meca (en árabe Makkah), está localizada en las Montañas Sirat en la parte occidental de Arabia. [Ver Mapa 1] Las Montañas Sirat incluyen el Monte Hirâ’, que contiene la cueva a donde el Profeta Muhammad (BP) se retiraba para reflexionar y adorar antes del comienzo de su misión, y donde comenzó también a recibir la Revelación.

Al sur de la ciudad está situado el Monte Zaur, donde se halla la cueva en la cual el Profeta (BP) se ocultó de los incrédulos durante su emigración a Medina. Dentro de la ciudad de La Meca se encuentra la Ka‘bah, la estructura cúbica construida por el Profeta Abraham (P) y su hijo, el Profeta Ismael (P), sobre fundaciones erigidas originalmente por el Profeta Adán (P).

Todos los musulmanes se orientan hacia la Ka‘bah en sus oraciones, y si poseen los medios, aunque sea una vez en su vida deben dirigirse a La Meca a realizar los ritos de la Peregrinación (haÿÿ). [Ver Figura 1]

Medina

La segunda ciudad más sagrada en el Islam, Medina (en árabe Al-Madinah), antiguamente Iazrib, está localizada en la parte occidental de Arabia y se encuentra a unos 447 Km. de distancia de La Meca por ruta (345 Km. al norte de La Meca).

Distinto a La Meca, Medina está situada en un fértil oasis. Antes del Islam, la ciudad estaba habitada principalmente por dos clanes, los Aws y los Jazraÿ, así como también por judíos, algunos de los cuales anticiparon el advenimiento en dicho lugar del último profeta.

En el año 622 d.C. el Profeta Muhammad (BP) emigró desde La Meca a Medina. Esta emigración fue adoptada como el comienzo del calendario islámico tanto lunar como solar.1 Pronto Medina se convirtió en la capital del Estado Islámico, fundada por el Profeta Muhammad (BP), y continuó siendo así tras la conquista de La Meca en el año 630 d.C.

En Medina se encuentran muchos sitios islámicos importantes incluyendo diversas mezquitas construidas en épocas del Profeta Muhammad (BP), y los sepulcros de grandes personalidades musulmanas.

El lugar más importante de Medina, que sigue solo a La Meca en sacralidad, es la Mezquita del Profeta (Masÿid An-Nabii). [Ver Figura 2]. Dentro de la Mezquita se encuentran lugares históricamente significantes, como el púlpito (minbar) del Profeta y el lugar donde él rezaba (mihrâb). La pequeña casa del Profeta Muhammad (BP) estaba situada próxima a la Mezquita inaugural y quedó incluida en ella cuando ésta fue ampliada.

Cuando el Profeta falleció, fue enterrado dentro de su casa, y esto ha incrementado la significancia religiosa y espiritual de la Mezquita en particular y de la ciudad de Medina en general. Cada año, millones de musulmanes, shias y sunnis de todas partes del mundo, visitan la Mezquita y el sepulcro del Profeta Muhammad (BP).

Otros lugares que son objeto de visita devota por todos los musulmanes incluyen también a la Mezquita de Qûbâ, donde el Profeta realizó sus oraciones inmediatamente tras arribar a Medina; la Mezquita de Qiblatain, donde el Profeta estaba rezando cuando fue emitida la orden por parte de Dios del cambio de orientación de la oración desde Jerusalén a La Meca; y las tumbas de Hamzah, el tío del Profeta y otros mártires de la Batalla de Uhud.

El cementerio de Ÿannat Al-Baqi‘es digno de una mención especial entre otros importantes sitios de Medina. Muchos miembros de la familia del Profeta y sus Compañeros, como así también aquellos que les sucedieron, yacen sepultados allí.

Ÿannat Al-Baqi‘ es importante particularmente para los musulmanes shias, desde que el mismo contiene los sepulcros del Imam Hasan, nieto del Profeta (BP) e hijo de Fátima e Imam ‘Ali, y segundo Imam de la Shi‘ah; del Imam ‘Ali ibn Husein, bisnieto del Profeta (BP), nieto de Fátima e Imam ‘Ali, y el cuarto de los Imanes de la Shi‘ah; del Imam Muhammad ibn ‘Ali, el quinto Imam e hijo del cuarto Imam; y del Imam Ÿa‘far ibn Muhammad, el sexto Imam e hijo del quinto Imam –que la paz sea con todos ellos.

Es probable que Fátima, la hija del Profeta Muhammad (BP), haya sido sepultada también en Ÿannat Al-Baqi‘, si bien existe la posibilidad de que haya sido enterrada dentro de la Mezquita del Profeta. La razón para esta extraña ambigüedad es que, de acuerdo a su testamento, ella quiso que la ceremonia de su entierro fuese privada y que el lugar de su sepulcro permaneciera ignorado por aquellos que la habían abrumado durante su vida.

Jerusalén

Una de las ciudades más sagradas para todos los musulmanes es Jerusalén (Bait Al-Maqdis, Al-Bait Al-Muqaddas, o Al-Quds). Entre los sitios religiosamente significantes dentro de Jerusalén, está La Mezquita Lejana (Al-Masÿid Al-Aqsâ). Antes de que la Ka‘bah fuese establecida como el punto de orientación para la oración de los musulmanes, Al-Quds era el lugar hacia el cual se había requerido a los musulmanes orientarse.

Esta Mezquita es también el lugar desde donde el Profeta Muhammad (BP) ascendió a los cielos en la noche del Mi‘râÿ. Dice el Corán:

﴿ سُبْحَانَ الَّذِي أَسْرَى بِعَبْدِهِ لَيْلاً مِنَ الْمَسْجِدِ الْحَرَامِ إِلَى الْمَسْجِدِ الاَقْصَا الَّذِي بَارَكْنَا حَوْلَهُ لِنُرِيَهُ مِنْ ءَايَاتِنَآ إِنَّهُ هُوَ السَّمِيعُ الْبَصِيرُ ﴾

«Glorificado sea Dios, quien durante la noche transportó a Su siervo desde la sagrada Mezquita (de La Meca) hasta la Mezquita Lejana (de Jerusalén), cuyo ámbito bendijimos para mostrarle algunos de Nuestros milagros; porque Él es Omnioyente, Omnividente» 2

Najaf

La ciudad de Najaf (Naÿaf) está localizada sobre una colina -de aquí su nombre- en Irak central, a pocos kilómetros hacia el oeste del río Éufrates y cerca de la ciudad de Kufah. La ciudad fue fundada por el Califa Hârûn Ar-Rashid en el año 791 d.C. a los alrededores de la tumba de Imam ‘Ali (P), primo y yerno del Profeta, cuarto Califa y primer Imam de los musulmanes shias. [Ver Figura 3].

La ciudad ha sido por mucho tiempo un centro de peregrinaje y educación para la Shi‘ah [Ver Mapa 2].

Karbala

La ciudad de Karbala (Karbalâ’) está localizada en Irak central, a 88 Km. de Bagdad, en el límite entre el desierto y la región agrícola. Karbala es uno de los lugares más sagrados para los musulmanes shias, puesto que es aquí donde el Imam Husein, los miembros de su familia y sus seguidores, fueron enterrados tras su martirio en la Batalla de Karbala en el año 680 d.C.

Su santuario y el de su hermano, Abû Al-Fadl Al-‘Abbâs, como así también los sepulcros de otros mártires, están localizados en Karbala. [Ver Figura 4]. La antigua ciudad que contiene los santuarios está rodeada por un muro, y la moderna Karbala ha crecido al sur de la misma.

Kazimayn

Kazimayn (Kâdzimein) forma parte de la ciudad de Bagdad, la capital de Irak. Originalmente la ciudad era un cementerio de Quraish, el clan al que pertenecía el Profeta y su familia. Tras sus respectivos martirios, el séptimo y noveno Imam de la Shi‘ah, Mûsa ibn Ÿa‘far Al-Kâzim y Muhammad ibn ‘Ali Al-Ÿawâd, fueron enterrados allí. [Ver Figura 5].

El lugar era frecuentemente visitado por los shias y otros que amaban a la progenie del Enviado de Dios (BP), y fue así que gradualmente fue constituida la ciudad de Kâdzimein (en árabe, la forma dual de Kâdzim, que significa “que controla su ira”). En el año 336 H.Q.

Mu‘izz Ad-Dawlah reconstruyó las tumbas gemelas. Él además construyó un atrio alrededor de los santuarios, alineado en una sucesión de habitaciones para albergar a estudiantes de religión. Había también un aula sobre el lado oriental del santuario, llamado madras (lugar de estudio).

Samarra

La ciudad de Samarra (Samarrâ’) está situada al margen oriental del Tigris, a 97 Km. al norte de Bagdad. La ciudad es el sitio de un establecimiento antiquísimo que data del quinto milenio a.C. Fue fundada entre los siglos III y VII a.C. En el año 836, el califa abbasí Al-Mu‘tasim convirtió a Samarra en su nueva capital.

La ciudad continuó creciendo hasta que el califa abbasí Al-Mu‘tamid volvió a trasladar la capital a Bagdad. Para entonces, la ciudad se había extendido 32 Km. a lo largo del río. Se sugirió (Ernst Grube, 1996) que el nombre vuelve a épocas pre-islámicas y ha sido impreso sobre las monedas de los califas de Samarra (836-892) como una forma abreviada de Surra man ra’âh lo cual significa “Se alegra quien la ve.”3

Samarra es sumamente respetada por los musulmanes shias debido a que los Imames décimo y undécimo, ‘Ali ibn Muhammad Al-Hâdi y Hasan ibn ‘Ali Al-‘Askari (P) respectivamente, fueron confinados allí en un campo militar por el Califa de la época. Finalmente fueron martirizados y sepultados en ese mismo lugar. Antes de su ocultación, el duodécimo Imam también vivió allí (255-260 d.C.).

Mashhad

La ciudad de Mashhad (en árabe Mash·had, “lugar de martirio o testimonio”) está situada en una fértil región al noreste de Irán. Mashhad creció alrededor del sitio donde fue sepultado el Imam ‘Ali ibn Mûsâ Ar-Ridâ’, el octavo Imam de la Shi‘ah, quien fue martirizado allí en el año 818 d.C.

Tanto el Santuario como la ciudad se desarrollaron primero bajo los Timuríes en el siglo XV, eclipsando la cercana ciudad de Tûs, y fue considerablemente expandida por los safawíes desde el siglo XVI en adelante. Nâder Shâh (gob. 1736-1747) eligió Mashhad como su capital.

Cada año millones de musulmanes visitan el Santuario del Imam Ar-Ridâ’. Mashhad también se encuentran algunos de los principales Seminarios shias, de los cuales se han graduado muchos grandes sabios. [Ver Mapa 3].

Qom

La ciudad de Qom está situada en el centro-norte de Irán a ambas riberas del río del mismo nombre, a 147 Km. al sur de Teherán. Desde el primer siglo del Islam, Qom ha sido siempre uno de los centros de apoyo principales para la Escuela de la Familia del Profeta y de conocimiento para los musulmanes shias.

En épocas de Haÿÿâÿ ibn Iûsuf Az-Zaqafi, un grupo de shias del clan Ash‘ari emigró desde Kufah a Qom y se estableció allí. ‘Abdul·lah ibn Sa‘d Al-Ash‘ari era su guía espiritual y maestro, y más tarde, sus hijos comenzaron a predicar el Islam y a propagar las enseñanzas del Profeta y su Familia.

Luego, Ibrâhim ibn Hâshim, un compañero del octavo Imam y un alumno del gran narrador de hadices y sabio Iûnus ibn ‘Abd Ar-Rahmân, se estableció en Qom y contribuyó al cultivo de las ciencias islámicas, especialmente la Ciencia del Hadiz.

En el año 816 d.C. Fátima Al-Ma‘sûmah, la hermana del octavo Imam, cayó enferma mientras viajaba desde Medina para visitar a su hermano en Marv. Ella requirió a sus compañeros que la llevaran a Qom.

Murió en Qom y su lugar de entierro en dicha ciudad ha sido visitado por los musulmanes shias generación tras generación. En el siglo XVII fue construido sobre la tumba un edificio con una cúpula de oro con altos minaretes. Muchos gobernantes, sabios y personalidades santas están enterrados en Qom.

En 1340 HQ, Aiatul·lâh ‘Abd Al-Karim Al-Hâ’iri, director del Instituto de enseñanza en la ciudad nordestina de Arâk, se dirigió en peregrinaje a la ciudad de Qom. Cediendo a la presión de los sabios y la gente de la ciudad, decidió establecerse allí y revivificar sus instituciones de aprendizaje.

Tras el advenimiento de la Revolución Islámica de Irán en 1979, liderada por el Aiatul·lah Jomeini y sus estudiantes y sabios compañeros, Qom se convirtió en el centro espiritual del Estado, y se otorgó mayor atención a las instituciones de enseñanza de Qom. Qom es ahora el principal centro de enseñanza islámico en el mundo.

Más de doscientos institutos y organismos educacionales o de investigación operan allí; así como decenas de miles de sabios y estudiantes de diferentes partes del mundo están ocupados en el estudio de las diversas ciencias islámicas.

La importante Mezquita de Ÿamkarân está situada en las afueras de Qom. De acuerdo a los narradores de hadices e historiadores shiítas, esta mezquita fue construida en el mes de Ramadân del año 393 HQ por Hasan ibn Muzlih Ÿamkarâni obedeciendo una orden que había recibido del doceavo Imam -que Dios apresure su aparición.

Cada martes y jueves a la noche, decenas de miles de peregrinos de diferentes ciudades visitan esta Mezquita para realizar sus oraciones.

Mapa 1: Arabia Saudita
Figura 1: La Ka‘bah
Figura 2: Medina, Mezquita y Sepulcro del Profeta Muhammad (BP)
Mapa 2: Irak
Figura 3: Najaf, Santuario del Imam ‘Ali (P)
Figura 4: Karbala, Santuario del Imam Husein (P)
Figura 5: Kâdzimain, Santuarios del Imam Al-Kâdzim y del Imam Al-Ÿawâd (P)
Figura 6: Samarra, Santuarios del Imam Al-Hâdi y del Imam Al-‘Askari (P)
Mapa 3: Irán
Figura 7: Mashhad, Santuario del Imam Ar-Ridâ (P)
Figura 8: Qom, Santuario de Fátima Al-Ma‘sûmah
  • 1. En el presente (año 2004), estamos en el año lunar 1425 y en el año solar 1383.
  • 2. Sûra Al-Isrâ’; 17: 1.
  • 3. A. Northedge dice: “La ciudad del Califa fue denominada formalmente Surra Man Ra’âh (“se alegra quien la ve”). De acuerdo a Iâqût, este nombre original fue más tarde abreviado en el uso popular quedando la actual “Sâmarrâ’”. Es más probable, sin embargo, que Sâmarrâ’ es la versión árabe del topónimo pre-islámico, y que Surra Man Ra’â, una forma verbal de nombre inusitado en árabe que rememora antiguas prácticas acadias y sumerias, es un juego de palabras inventado en la corte del Califa.” (Encyclopaedia of Islam. Edición de CD-ROM v. 1.0, 1999)