Choosing A Role Model

Taken from the book written by Shaykh Nasir Makarim Shirazi entitled, "110 Lessons for Life from the teachings of Imam Ali ibne Abi Talib", this series focuses on 110 traditions (hadith) from Imam Ali, peace be upon him, on various aspects of daily life.

Auduu billahi min al shaytan al rajim. Bismil-Lah Al-Rahman Al-Rahim. As salaam aleykum wa rahmatullahi wa barakatuh.

Welcome back to another series, another session, another discussion on one hundred and ten lessons for life from the teachings of the Commander of the Faithful, Imam Ali, may God's peace and blessings be upon him. And today we want to look at the topic of the need of choosing a role model, obviously a good role model.

Now, without a doubt, we know that all of us, whether we are doing it consciously or subconsciously, whether we are aware of it or whether we are just on autopilot, that we all look for role models to follow and emulate within our lives.

I'm sure those young men and women who are into sports, whether it be hockey or basketball or football or soccer or whatever sport they play or follow, especially if they play it, they always look for a role model to emulate. So they look for the player that really resonates with them the best, usually the best player in that sport, and they want to be like them. So they will practice like them. They might eat like them, they will dress like them. They will try to emulate that role model in every aspect of their lives. And this is the fact for everybody, whether you follow sports figures, movie stars, hopefully religious personalities, although that's usually not a person that we want to follow, but we always look for role models within our lives.

And this is a human condition. It's a human reality not just related to Islam, but rather to all of humanity. The Commander of the Faithful Imam Ali peace be upon him recognizes thisnd, a so he talks about it. And before we go on, let us look at the Hadith for today and then come back and briefly analyze the words of the successor to the Prophet Muhammad and what he says: "Remember that every follower has a leader whom he follows and from the effulgence of whose knowledge he takes light."

At the first level, in this tradition, we see that the Commander of the Faithful tells us that every follower has, wants, needs a leader. And so at one level, this shows us the importance of leadership within Islam and the fact that the Shia Ithna Asharis, the Shias that follow the twelve Imams, the 12th of whom is currently in occultation in the Ghaybah, and as we believe will return one day with Prophet Jesus, peace be upon him, to establish a government of justice and of peace and equality on the Earth. It shows that we who have this Imam believe in the concept of continuous leadership, of Imamate of the divinely appointed leader, because that becomes the individual that we seek and aspire to emulate, to follow, to learn what he wants from us, what he likes and dislikes, which obviously is nothing other than what God likes and dislikes, and to try to implement that in our lives.

But bringing it down to a more maybe a more practical level, we can say, is the need of us, of human beings and of Muslims to choose the right leaders, the right people to look up to. Now, this could be done at many different levels. Obviously, at one level, it's even our religious scholars in our communities. We look for the best leader. We look for somebody who will inspire us, who will push us to be the our best in terms of the religion, in terms of practice and following the commandments and the teachings. We always need to be looking for such an individual within our lives that we can emulate, that we can learn from them, be inspired by them and take from them to become better believers and practitioners of the faith.

We can also look at it in terms of community leadership, because those people that we elect to run our communities, our centers, our institutions, they obviously need to be the best people, not only in their managerial skills and accounting skills and people, interpersonal relationships and connection, but they need to be very well grounded, religiously informed individuals.

And we know, unfortunately, many of our communities today who operate on a Democratic platform of electing their presidents and vice presidents and treasurers and secretaries and chair ladies and all these institutions, religion is never a consideration. Rather, religiosity is never a consideration. As long as they're Muslim, as long as they follow the twelve Imams, they can openly commit sins. They can post their life escapades on Facebook. They can commit every sin in the book and brag about it on social media. But yet we as a community unfortunately elect them to their position because they have ability to galvanize. They have money, they have power, they have authority, they have influence, they have fame. And so we tend to overlook religiosity, practical people who are continuous practitioners of Islam, we will not look at that as a trait, rather we would look at everything else other than religion.

The Imam tells us in this tradition that, no, the followers need leaders and those leaders need to be people that guide them towards felicity, towards happiness, and obviously towards the happiness of the world to come.

And in the second part of the tradition, we conclude with this. He says that they not only have somebody that they need and want and have to follow, but they also take from their light. They take from the teachings, from the character, from the personality of those individuals. So, it's not enough that a president of a community is just the president and people follow his orders. That's at one level.

But more than that is people feed off of that. They take from that. They learn from that. So, when you have a president or a vice president or a secretary or treasurer or one of these individuals and they believe in, let's say, the rules of Machiavellian politics, you know, that the ends justify the means, that you get what you get in any way you want to get it, it's not a problem. That they're willing to break the rules of Islam to get the outcome that they need for the community to move forward. When you have people like that who lead and who unfortunately are within our midst, maybe we know them, maybe we don't, because many times we don't pay attention to these sorts of issues within our community. We just let whoever wants to run to become a community leader run. We don't ask for credentials.

When we do this, not only are we giving them a chance to lead us, but those who may be ill-informed may take from the way that they govern and lead and base their model of leadership on those corrupt, backwards and inaccurate teachings. And so, they will bring forth another generation of those who are willing to do whatever it is to justify their own power and authority to do whatever it is to get to the means, to the goal of what the community was established for.

And so we have to be careful, brothers and sisters, that we need to ensure that our leadership is sound, mentally sound, spiritually sound, because we, after all, will be following them. And if they're leading us to hell, that's where we're going to end up. But we have to be careful that we have leaders, that we groom, leaders that we elect, leaders that are going to guide us to the path of felicity, of happiness, of Paradise.

And that can only be accomplished by implementing and knowing the Koran and the teachings of Muhammad and the family of Muhammad, may God's peace and blessings be upon all of them.

Wa salaam aleikum wa rahmatullahi wa barakatuh.

Auduu billahi min al shaytan al rajim. Bismil-Lah Al-Rahman Al-Rahim. Assalaam aleykum wa rahmatullahi wa barakatuh.

Bentornati a un'altra serie, a un'altra sessione, a un'altra discussione su "Centodieci lezioni per la vita dagli insegnamenti del Comandante dei credenti, l'Imam 'Ali (a). E oggi vogliamo affrontare il tema della necessità di scegliere un modello, ovviamente un buon modello.

Ora, senza dubbio, sappiamo che tutti noi, sia che lo facciamo consapevolmente o inconsciamente, sia che ne siamo consapevoli o che andiamo solo in automatico, cerchiamo tutti dei modelli da seguire ed emulare nella nostra vita.

Sono sicuro che i giovani uomini e le giovani donne che si dedicano allo sport, che si tratti di hockey, basket, rugby, calcio o qualsiasi altro sport pratichino o seguano, soprattutto se lo praticano, cercano sempre un modello da emulare. Cercano dunque il giocatore che sta loro veramente a cuore, di solito il miglior giocatore di quello sport, e vogliono essere come lui. Così si allenano come lui, mangiano come lui, si vestono come lui. Cercano di emulare quel modello in ogni aspetto della loro vita.

E questo vale per tutti, che seguano personaggi sportivi, star del cinema, auspicabilmente personalità religiose, anche se di solito non è una persona che vogliamo seguire, ma cerchiamo sempre dei modelli di comportamento nella nostra vita. E questa è la condizione umana, è la realtà umana, relativa non solo all'Islam, ma a tutta l'umanità. Il Comandante dei credenti Imam 'Ali (a) lo riconosce e così ne parla. E prima di andare avanti, leggiamo l'hadith di oggi e poi torniamo ad analizzare brevemente le parole del successore del Profeta Muhammad (s), che dice: "Ricordate che ogni seguace segue una guida e dalla sua conoscenza attinge luce".

Al un primo livello, in questa tradizione vediamo che il Comandante dei credentici dice che ogni seguace ha, vuole, ha bisogno di una guida. E così, ad un certo livello, questo ci mostra l'importanza della guida all'interno dell'Islam e il fatto che gli sciiti Ithna Ashari seguono i dodici Imam, il dodicesimo dei quali è attualmente in occultamento, nella Ghaybah, e noi crediamo che tornerà un giorno con il profeta Gesù (a) per stabilire sulla Terra un Governo di giustizia, di pace e di uguaglianza. Dimostra che noi che abbiamo questo Imam crediamo nel concetto di continuità della guida, di Imamato della guida nominata da Dio, perché questi diventa l'individuo che cerchiamo e vogliamo emulare, seguire, da cui vogliamo imparare ciò che vuole da noi, ciò che gli piace e ciò che non gli piace - che ovviamente non è altro che ciò che piace e non piace a Dio - e cercare di metterlo in pratica nella nostra vita.

Ma a livello pratico, diciamo così, qui si tratta del nostro bisogno, del bisogno degli esseri umani e dei musulmani, di scegliere guide giuste, le persone giuste da ammirare. Ora, questo potrebbe essere fatto a molti livelli diversi. Ovviamente, a un livello, si tratta anche dei nostri studiosi di religione nelle nostre comunità: noi cerchiamo la guida migliore, cerchiamo qualcuno che ci ispiri, che ci spinga ad essere i migliori in termini di religione, di pratica e di osservanza dei comandamenti e degli insegnamenti. Abbiamo sempre bisogno di cercare una persona così nella nostra vita, qualcuno da emulare, da cui imparare, da cui essere ispirati e da cui prendere esempio per diventare credenti migliori e praticare meglio la nostra fede.

Possiamo anche guardarla in termini di guida della comunità, perché le persone che eleggiamo per gestire le nostre comunità, i nostri Centri, le nostre istituzioni ovviamente devono essere le persone migliori, non solo per le loro capacità manageriali e contabili, con le persone, nelle relazioni interpersonali e nelle connessioni, ma devono essere persone dalle salde radici religiose e adeguatamente formate.

E purtroppo sappiamo che molte delle nostre comunità che oggi operano secondo una modalità democratica basata su l'elezione dei loro presidenti e vicepresidenti, dei loro tesorieri e segretarie e di tutte queste istituzioni, la religione non è mai una preoccupazione. O meglio, la religiosità non è mai una preoccupazione. Fintanto che sono musulmani, finché seguono i dodici Imam, possono commettere peccati apertamente, possono postare le loro scappatelle private su Facebook, possono commettere tutti i peccato possibili e vantarsene sui social media. Ma putroppo noi, come comunità, li eleggiamo alla loro posizione perché hanno la capacità di galvanizzare, hanno soldi, hanno potere, hanno autorità, sono influenti, sono famosi. E così tendiamo a trascurare la religiosità, persone praticanti, che praticano l'Islam in modo continuo, non le consideriamo, piuttosto consideriamo qualsiasi altra cosa che non sia la religione.

L'Imam ci dice in questa tradizione che no, i seguaci hanno bisogno di guide e che quelle guide devono essere persone che li guidino verso la gioia, verso la felicità, e ovviamenteparliamo della felicità del mondo a venire.

E nella seconda parte della narrazione - concludiamo con questo - dice che non solo hanno bisogno di qualcuno che vogliono e devono seguire, ma anche che attingono alla loro luce. Attingono agli insegnamenti, al carattere, alla personalità di quelle persone. Quindi non basta che il presidente di una comunità sia solo il presidente e che la gente esegua i suoi ordini. Questo è soltanto uno dei livelli. Ma bisogna che la gente si nutra del suo esempio, attinga a questo, impari da questo.

Quindi se un presidente o un vicepresidente o un segretario o un tesoriere o una di queste persone crede, diciamo così, nelle regole della politica machiavellica - che il fine giustifica i mezzi, che si conta ciò che si ottiene in qualsiasi modo lo si ottenga, non è un problema - che sono disposti a infrangere le regole dell'Islam per ottenere il risultato di cui hanno bisogno affinché la comunità vada avanti, quando ci sono persone come queste alla guida - e purtroppo sono in mezzo a noi, forse le conosciamo, forse no, perché molte volte non prestiamo attenzione a questo tipo di problemi all'interno della nostra comunità, lasciamo partecipare chiunque voglia candidarsi per diventare guida della comunità, non chiediamo le loro credenziali... - quando lo permettiamo, non solo diamo loro la possibilità di guidarci, ma coloro che magari sono male informati possono prendere a modello il modo in cui costoro governano e guidano e basare il loro modello di guida su quegli insegnamenti corrotti, arretrati e inaccurati. E così si farà avanti un'altra generazione di persone disposte a fare tutto ciò che è necessario per giustificare il proprio potere e la propria autorità, a fare tutto ciò che è necessario per raggiungere l'obiettivo per cui la comunità è stata creata.

E quindi dobbiamo fare attenzione, fratelli e sorelle, che le nostre guide siano sane, mentalmente sane, spiritualmente sane, perché noi, dopo tutto, li seguiamo, e se ci condurranno all'inferno, è lì che finiremo. Ma dobbiamo fare attenzione ad avere guide, ad eleggere guide che ci conducano sulla via della gioia, della felicità, del Paradiso. E questo può essere realizzato solo attuando e conoscendo il Corano e gli insegnamenti di Muhammad (s) e della famiglia di Muhammad (a).

Wa assalaam aleikum wa rahmatullahi wa barakatuh.

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Saleem Bhimji
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Saleem Bhimji
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