Islam- What's In It For The Women? 1/3

I'd like to take this opportunity to introduce our speaker for today, Dr. Rebecca Masterton. She's a senior lecturer at the Islamic College ICAS in Islamic Mysticism. She has a B.A. in Japanese and M.A. in comparative East Asian and African literature and a Ph.D. in Francophone and Islamic mystical literature of West Africa. She lectures in ICAS but she also lectures in Birkbeck College. She presented and also co-produced a series of 88 on Press TV. And currently, she's, dare I say, the main presenter for Ahlul Bayt TV. So without further ado, please welcome Rebecca Masterton.

First of all, thank you for inviting me. I don't really deserve to be here, but anyway, Alhamdolillah, it is nice to meet everyone. I hope you can hear me. I'm never sure whether to just talk off the cuff or to write something out. But I have written something else, so I will be interspersing that with some comments. The topic of Islam - What's in it for women? What does Islam offer women - obviously, I've experienced its benefits, but I am quite reluctant to talk about it a lot of the time because there are a lot of cliches out there.So the talk isn't just about the benefits for women, it covers other areas as well.

Bismillahir Rahmanir Rahim - All praise is due to the One that lies beyond the seventy thousand veils of light and darkness, He brought us into existence and endowed us with consciousness and salutations to His final messenger, Muhammad al-Mustafa (SAW) and his blessed, purified progeny (AS). May we remain attached to them until the meeting at the pool of Kauthar.

Getting a battering out in the city, the heart is being drained. I imagine, being in the company of those who give one rest, the Prophet's family. So tired, I don't know which is east, and which is west. Where am I? What time is it? Is it Tuesday or Friday? Relentlessness. No desire to speak to the people I know. Friends, a longing for solitude, being an asylum place for a long, long time away from the human drama. I can't speak to anyone. Everything has been said. This isn't it. Nowhere to run to. The smell of the bus, crammed full of people who haven't washed for a long time. Everybody secretly yearning to escape but somehow trapped in a life which promised so much civilization.

Modernity masking the filth. Will they stop going on about the modern world? This and that is isn't welcome in the modern world. This is the modern world. We've all got to face up to the modern age and be grown up people. Why don't you look around you at your wonderful modern world? Can't see? Why not try the number 32 bus and try and smell the modern world? The reeking of alcoholic souls who lost the will to have a bath. Pomposity dressed up as objective discourse, people are allowed to give pronouncements because they're famous, not because they actually know what they're talking about. Everybody talking through a facade, but somehow trying desperately to look authentic.

From childhood, I was always strongly connected to the unseen and was detached from the material realm, which meant that it was a bit of a struggle growing up in a culture that generally ignores the unseen and focuses mainly on the material world. I felt like a swimmer who needs to come up for air.

This world was like a bottomless lake and the spiritual realm was like an open sky. My soul fought all the time to be free. But somehow the freedom I found always led me nowhere.  I come from a secular Protestant family of mixed Irish, Scots, English and Jewish ancestry. My father left my mother before I was two and my brother and I stopped seeing him before I was five. This was something that had a huge impact on all of us.

It left a lot of anger in the soul which my family weren't able to deal with because they don't discuss feelings and which this society couldn't deal with, because this society is built to nurture you in order that you can prop up the economy. It doesn't teach about wisdom and it doesn't tell you about the soul. Aside from this was a very strong sense that I had just arrived in this world and that I was watching from the outside, the external way of life here does not correlate with one's internal reality.

I put a lot of hard work into somehow figuring out a way of life that correlated with the unseen reality from which my soul had come. But I found that the world just wasn't built to function that way. It made me deeply unhappy. I also instinctively sought a deeper knowledge of the unseen world, the reality which I sensed lies beyond this reality which we see. I searched in different books and for a few years, I listened with my friends to the lectures of a guru who turned out to be a fraud.

Nobody around me had authentic knowledge of the reality of existence -the most essential fundamental knowledge that one needs in order to be able to establish an authentic way of life. When I was 19, I went to study in Japan, but I found a society that was also deeply dedicated to materiality. So on my way back to Britain, I passed by Malaysia, and it was there that I first discovered Islam. In contrast to the coldness and arrogance that I found in Japan, sorry to offend anyone who is from Japan, I found humility and warmth.

To protect myself as a lone traveler, I pretended to be Muslim, but I think it was obvious to most people that I wasn't. I traveled up to the north, which happens to be one of the most religious areas. And when I stayed at a guest house, the owner taught me how to pray and gave me some books, which I still have. And he took me to the mosque at Fajar time to watch people praying.

And I came back to England still wearing my scarf, but then fell back into a life of study and going out all the time in a social scene that valued fashionable appearance above everything. I soon saw those fashionable people as cowards who couldn't face themselves. I don't know why I saw them like that, but I saw that whole way of life was meaningless and shallow. I pulled away in order to focus more on writing and to think. At the age of 21, I moved in with a non-practicing Moroccan sister. After I left my university, she went there to study Arabic and was dedicated to learning more about her culture. She went to Egypt and as we'd always been like sisters and done everything together, I also followed. I still could not figure out how to live the life that I needed to live in this society. I thought that perhaps in Egypt again, I might be able to think for a few months and work something out. And before I went, I had a dream where I was in a market wearing white and I was looking for a hijab to wear. But I didn't really sort of consciously feel I was going to become a Muslim.

In Egypt, I felt at home in a way that I'd never done in England, and in spite of the troubles and difficulties there, I found a society that is always calling to remembrance of the unseen through the Adhaan, with people constantly acknowledging God in their everyday speech, through there being an underlying sense of communal existence, which there just isn't in Britain. Especially in London, everybody is just an individual living for themselves. There was also a sense of morality which doesn't exist in Britain anymore. There was a sense of behaving in a way so as to bear other people in mind. I noticed that Islam also offered a space for people to live connected to the unseen while still in the world. It allowed for detachment, whereas in a secular society, there's so much pressure to be engaged in the material world.

Vorrei cogliere l'occasione per presentare la nostra relatrice di oggi, la dott.ssa Rebecca Masterton. È docente senior presso l'Islamic College ICAS in Misticismo Islamico. Ha una laurea in giapponese e un master in letteratura comparata dell'Asia orientale e africana e un dottorato di ricerca in letteratura mistica francofona e islamica dell'Africa occidentale. Insegna all'ICAS, ma tiene anche lezioni al Birkbeck College. Ha presentato e co-prodotto una serie di 88 su Press TV. E attualmente è, oserei dire, la presentatrice principale di Ahlul Bayt TV. Quindi, senza ulteriori indugi, diamo il benvenuto a Rebecca Masterton.

"Prima di tutto, grazie per avermi invitato. Non merito davvero di essere qui, ma comunque, al-hamduli-Llah [lode a Dio], è un piacere conoscervi tutti. Spero che possiate sentirmi. Non so mai se sia meglio parlare o scrivere, ma qualcosa ho scritto quindi lo leggerò e lo inframmezzerò con qualche commento. Il tema è: "Cosa offre l'Islam alle donne ". So bene che l'Islam dà alle donne tutta una serie di benefici, ma sono piuttosto riluttante a parlarne perché ci sono in giro molti cliché, quindi il mio discorso non riguarderà soltanto i benefici per le donne, ma anche altri aspetti.

Bismi-Llah, Al-Rahman, Al-Rahim [Col nome di Dio, il Clemente, il Misericordioso]. Ogni lode è dovuta a Colui che si trova oltre i settantamila veli di luce e di oscurità, Egli ci ha portato all'esistenza e ci ha dotato di coscienza, e la Pace di Dio sia sul Suo ultimo messaggero, Muhammad al-Mustafa, e sulla sua progenie benedetta e purificata. Che Dio ci conceda di rimanere legati a loro fino all'incontro presso la fonte di Kauthar [in Paradiso].

Nella città, profondamente sconfitta, il cuore si è prosciugato. Mi immagino in compagnia di coloro che danno sollievo - la famiglia del profeta - così stanca... Non so dov'è l'est, non so dov'è l'ovest. Dove mi trovo? Che ore sono? È martedì o venerdì? Non ho alcuna voglia di parlare con le persone che conosco, con gli amici... Desidero soltanto star sola. In un luogo sicuro. Per molto, molto tempo. Lontana dal dramma umano. Non posso parlare con nessuno. Ho detto tutto. Non è questo. Non ho via di fuga. L'odore dell'autobus pieno di gente che non si lava da molto tempo. Tutti segretamente ansiosi di fuggire, ma in qualche modo intrappolati in una vita che prometteva tanta civiltà.

La modernità che maschera la sporcizia. La smetteranno di parlare del mondo moderno? "'Questo' e 'quello' non è il benvenuto nel mondo moderno." "Questo è il mondo moderno." "Dobbiamo tutti fare i conti con l'epoca moderna e comportarci da persone adulte."

Perché non vi guardate intorno? perché non osservate il vostro meraviglioso mondo moderno? Non riuscite a vederlo? Perché non fate un giro sul bus numero 32 e provate ad annusare il mondo moderno? Il fetore di anime alcolizzate che hanno perso la volontà di fare un bagno. Pomposità vestita da discorso oggettivo: persone che possono parlare perché sono famose, non perché sanno cosa stanno dicendo. Tutti parlano attraverso un'apparenza di facciata, ma in qualche modo cercano disperatamente di sembrare autentici.

Fin dall'infanzia sono sempre stata fortemente legato all'invisibile e distaccata dal mondo materiale, il che significa che per me crescere è stata un po' una lotta, immersa in una cultura che per lo più ignora l'invisibile e si concentra sul mondo materiale. Mi sentivo come chi nuotata e ha bisogno di respirare. Questo mondo era come un lago senza fondo e il regno spirituale era come un cielo aperto. La mia anima non faceva che lottare per essere libera, ma in un modo o in un altro la libertà che trovavo non mi portava mai da nessuna parte.

Vengo da una famiglia laica di origini miste - protestante irlandesi, scozzesi, inglesi ed ebrei. Mio padre ha abbandonato mia madre prima che avessi due anni e mio fratello nove, e dopo i cinque anni non l'ho più visto. E' qualcosa che ci ha segnato tutti profondamente. Mi ha lasciato molta rabbia nell'anima e la mia famiglia non è stata in grado di affrontarla, perché non si parlava di sentimenti. E questa società nel suo insieme non è in grado di affrontarla, perché questa società è fatta per nutrirvi in modo che possiate dare profitto all'economia, non insegna la saggezza e non ti parla dell'anima. A parte questo, avevo la forte sensazione di essere appena arrivato in questo mondo e di guardarlo come dall'esterno, come se il modo di vivere qui, nel mondo esterno, non fosse in relazione con la mia realtà interna.

Mi sono impegnata a fondo per trovare in qualche modo uno stile di vita che fosse in relazione con la realtà invisibile da cui proviene la mia anima, ma ho scoperto che il mondo non è fatto per funzionare in quel modo. Questo mi ha reso profondamente infelice. Istintivamente ho cercato una conoscenza più profonda del mondo invisibile, di quella realtà che percepivo al di là di questa realtà visibile. L'ho cercata in diversi libri e per qualche anno ho ascoltato con i miei amici le lezioni di un 'guru' che poi si è rivelato un impostore.

Nessuno intorno a me aveva una conoscenza autentica della realtà dell'esistenza, la conoscenza fondamentale, la conoscenza essenziale di cui si ha bisogno per poter stabilire uno stile di vita autentico. A diciannove anni sono andata a studiare in Giappone, ma ho trovato una società che era anch'essa profondamente rivolta alla materialità. Tornando nel Regno Unito, sono passata dalla Malesia, ed è lì che ho scoperto per la prima volta l'Islam. In contrasto con la freddezza e l'arroganza che avevo trovato in Giappone - chiedo scusa a tutti i giapponesi, spero di non offenderli - ho trovato umiltà e calore.

Dato che viaggiavo da sola, per proteggermi ho finto di essere musulmana, ma penso che la maggior parte delle persone si accorgesse che non lo ero. Ho viaggiato fino al nord, che si dà il caso sia una delle zone più religiose, e durante il mio soggiorno in una pensione, il proprietario mi ha insegnato a pregare, mi ha dato dei libri, che ho ancora, e mi ha portato alla moschea all'ora del 'fajr' [preghiera dell'alba] a vedere le persone che pregavano.

Quando sono arrivata in Inghilterra indossando ancora il velo, ma poi sono ricaduta in una vita da studente, di serate fuori, in una società in cui essere alla moda era la cosa più importante. Presto ho cominciato a vedere quelle persone alla moda come dei vigliacchi che non avevano il coraggio di essere se stessi. Non so perché li considerassi così, ma tutto quel modo di vivere mi appariva insignificante e superficiale. Mi sono allontanata da quella vita per concentrarmi di più sulla scrittura e per pensare.

A ventun'anni sono andata ad abitare da una sorella marocchina non praticante. Finita l'università questa sorella si è recata in Egitto per studiare l'arabo e si è dedicata a conoscere meglio la propria cultura. Siccome eravamo sempre state come sorelle e facevamo tutto insieme, l'ho seguita anch'io. Non avevo ancora le idee chiare su come vivere la mia vita. Ho pensato che forse in Egitto avrei potuto riflettere per qualche mese e trovare una soluzione. E prima di partire ho fatto un sogno: ero in un mercato, vestita di bianco, e cercavo un 'hijab' ['velo', copricapo femminile islamico] da indossare. Ma non avevo la sensazione che sarei diventata musulmana.

In Egitto mi sono sentito a casa, in un modo che non avevo mai provato in Inghilterra e ho trovato una società che, nonostante i problemi e le difficoltà, invita sempre a ricordare l'invisibile attraverso l''adhaan' [chiamata alla preghiera], in cui le persone ricordano costantemente Dio nei loro discorsi, attraverso il riconoscimento di un senso di fondo dell'esistenza comune che in Inghilterra non c'è. Soprattutto a Londra, ognuno è soltanto un individuo che vive per se stesso. C'era anche un senso di moralità che non esiste più in Inghilterra. Un cercare di comportarsi in modo da tenere in considerazione le altre persone.

Ho notato che l'Islam offre uno spazio alle persone che vivono connesse con l'invisibile mentre sono ancora nel mondo, permette il distacco, mentre in una società laica c'è una grande pressione per impegnarsi nel mondo materiale."

Ich möchte die Gelegenheit nutzen, unsere heutige Referentin, Dr. Rebecca Masterton, vorzustellen. Sie ist leitende Dozentin am Islamischen College ICAS für islamische Mystik. Sie hat einen B.A. in Japanisch und einen M.A. in vergleichender ostasiatischer und afrikanischer Literatur und einen Ph.D. in frankophoner und islamischer mystischer Literatur Westafrikas. Sie ist Dozentin am ICAS, hält aber auch Vorlesungen am Birkbeck College. Sie präsentierte und koproduzierte auch eine Serie von 88 auf Press TV.

Und derzeit ist sie, ich wage es zu sagen, die Hauptmoderatorin für Ahlul Bayt TV. Begrüßen Sie also bitte ohne weiteres Rebecca Masterton.

Zunächst einmal vielen Dank, dass Sie mich eingeladen haben. Ich verdiene es eigentlich nicht, hier zu sein, aber trotzdem, Alhamdolillah, es ist schön, alle zu treffen. Ich hoffe, ihr könnt mich hören. Ich bin mir nie sicher, ob ich einfach aus dem Stegreif reden oder etwas aufschreiben soll. Aber ich habe etwas geschrieben, also werde ich das mit einigen Kommentaren einstreuen. Das Thema Islam - Was ist für Frauen drin? Was bietet der Islam den Frauen - natürlich habe ich seine Vorteile erfahren, aber ich bin ziemlich zurückhaltend, wenn es darum geht, darüber zu sprechen, denn es gibt eine Menge Klischees. Also mein in meinem Vortrag geht es nicht nur um die Vorteile für Frauen, sondern es berührt andere Themen auch.

Bismillahir Rahmanir Rahim - Alles Lob gebührt dem Einen, der jenseits der siebzigtausend Schleier des Lichts und der Dunkelheit liegt, Er hat uns ins Dasein gerufen und uns mit Bewusstsein ausgestattet und Grüße an Seinen letzten Gesandten, Muhammad al-Mustafa (SAW) und seine gesegnete, gereinigte Nachkommenschaft (AS). Mögen wir mit ihnen verbunden bleiben bis zur Begegnung am Teich von Kauthar.

Wenn man draußen in der Stadt geschlagen wird, wird das Herz ausgelaugt. Ich stelle mir vor, in der Gesellschaft derer zu sein, die einem Ruhe geben, der Familie des Propheten. Ich bin so müde, dass ich nicht weiß, was Osten und was Westen ist. Wo bin ich hier? Wie spät ist es? Ist es Dienstag oder Freitag? Unermüdlichkeit. Kein Verlangen, mit den Menschen zu sprechen, die ich kenne. Freunde, eine Sehnsucht nach Einsamkeit, ein Asyl für eine lange, lange Zeit abseits des menschlichen Dramas zu sein.

Ich kann mit niemandem sprechen. Es ist alles gesagt worden. Das ist es nicht. Nirgendwo kann ich hinlaufen. Der Geruch des Busses, vollgestopft mit Menschen, die sich schon lange nicht mehr gewaschen haben. Jeder sehnt sich insgeheim danach, zu entkommen, aber irgendwie gefangen in einem Leben, das so viel Zivilisation versprach.

Modernität, die den Dreck verdeckt. Werden sie aufhören, über die moderne Welt zu reden? Dies und jenes ist in der modernen Welt nicht erwünscht. Das ist die moderne Welt. Wir müssen uns alle der Moderne stellen und erwachsene Menschen sein. Warum sehen Sie sich nicht in Ihrer wunderbaren modernen Welt um? Können Sie nicht sehen? Warum versuchen Sie nicht, den Bus Nummer 32 zu nehmen und die moderne Welt zu riechen? Der Gestank von alkoholkranken Seelen, die den Willen verloren haben, ein Bad zu nehmen.

Aufgeblasenheit, die sich als objektiver Diskurs verkleidet, Menschen dürfen Äußerungen machen, weil sie berühmt sind, nicht weil sie tatsächlich wissen, wovon sie reden. Alle reden durch eine Fassade, versuchen aber irgendwie verzweifelt, authentisch zu wirken.

Von Kindheit an war ich immer stark mit dem Unsichtbaren verbunden und war von der materiellen Welt losgelöst, was bedeutete, dass es ein bisschen ein Kampf war, in einer Kultur aufzuwachsen, die das Unsichtbare im Allgemeinen ignoriert und sich hauptsächlich auf die materielle Welt konzentriert. Ich fühlte mich wie ein Schwimmer, der nach oben kommen muss, um Luft zu holen.

Diese Welt war wie ein bodenloser See und das geistige Reich war wie ein offener Himmel. Meine Seele kämpfte die ganze Zeit darum, frei zu sein. Aber irgendwie führte mich die Freiheit, die ich fand, immer ins Nirgendwo. Ich stamme aus einer säkularen protestantischen Familie mit gemischter irischer, schottischer, englischer und jüdischer Abstammung. Mein Vater verließ meine Mutter, bevor ich zwei war, und mein Bruder und ich sahen ihn nicht mehr, bevor ich fünf war. Das war etwas, das einen großen Einfluss auf uns alle hatte.

Es hat eine Menge Wut in der Seele hinterlassen, mit der meine Familie nicht umgehen konnte, weil sie nicht über Gefühle spricht, und mit der diese Gesellschaft nicht umgehen konnte, weil diese Gesellschaft darauf ausgelegt ist, dich zu ernähren, damit du die Wirtschaft stützen kannst. Sie lehrt nicht über Weisheit und sie erzählt dir nicht von der Seele. Daneben war ein sehr starkes Gefühl, dass ich gerade erst in dieser Welt angekommen war und dass ich von außen beobachte, dass die äußere Lebensweise hier nicht mit der inneren Realität korreliert.

Ich habe eine Menge harter Arbeit investiert, um irgendwie eine Lebensweise zu finden, die mit der unsichtbaren Realität korreliert, aus der meine Seele gekommen ist. Aber ich fand heraus, dass die Welt einfach nicht dafür gebaut war, so zu funktionieren. Das machte mich zutiefst unglücklich. Instinktiv suchte ich auch nach einem tieferen Wissen über die unsichtbare Welt, die Realität, von der ich spürte, dass sie jenseits dieser Realität liegt, die wir sehen. Ich suchte in verschiedenen Büchern und hörte ein paar Jahre lang mit meinen Freunden den Vorträgen eines Gurus zu, der sich als Betrüger herausstellte.

Niemand um mich herum hatte authentisches Wissen über die Realität der Existenz - das wesentlichste Grundwissen, das man braucht, um eine authentische Lebensweise aufbauen zu können. Als ich 19 war, ging ich zum Studieren nach Japan, aber ich fand eine Gesellschaft vor, die ebenfalls zutiefst der Materialität verpflichtet war. Auf meinem Weg zurück nach Großbritannien kam ich also an Malaysia vorbei, und dort entdeckte ich zum ersten Mal den Islam. Im Gegensatz zu der Kälte und Arroganz, die ich in Japan vorfand - es tut mir leid, jemanden zu beleidigen, der aus Japan kommt -, fand ich Demut und Wärme.

Um mich als Alleinreisender zu schützen, gab ich vor, Muslim zu sein, aber ich denke, es war für die meisten Leute offensichtlich, dass ich es nicht war. Ich reiste in den Norden, der zufällig eine der religiösesten Gegenden ist. Und als ich in einem Gästehaus übernachtete, brachte mir der Besitzer bei, wie man betet und gab mir einige Bücher, die ich immer noch habe. Und er nahm mich zur Fajar-Zeit mit in die Moschee, um den Leuten beim Beten zuzusehen.

Und ich kam zurück nach England, trug immer noch meinen Schal, fiel dann aber zurück in ein Leben des Studiums und des ständigen Ausgehens in einer sozialen Szene, die modisches Aussehen über alles schätzte. Ich sah diese modischen Leute bald als Feiglinge, die sich selbst nicht ins Gesicht sehen konnten. Ich weiß nicht, warum ich sie so sah, aber ich erkannte, dass diese ganze Art zu leben bedeutungslos und oberflächlich war. Ich zog weg, um mich mehr auf das Schreiben und Nachdenken zu konzentrieren.

Im Alter von 21 Jahren zog ich mit einer nicht praktizierenden marokkanischen Schwester zusammen. Nachdem ich die Universität verlassen hatte, ging sie dorthin, um Arabisch zu studieren, und wollte unbedingt mehr über ihre Kultur lernen. Sie ging nach Ägypten und da wir schon immer wie Schwestern waren und alles zusammen gemacht haben, folgte ich ihr auch. Ich konnte immer noch nicht herausfinden, wie ich in dieser Gesellschaft das Leben leben sollte, das ich brauchte. Ich dachte, dass ich vielleicht in Ägypten noch einmal ein paar Monate nachdenken und etwas ausarbeiten könnte.

Und bevor ich ging, hatte ich einen Traum, in dem ich auf einem Markt war in wieß angezogen und einen weißen Hijab suchte, den ich tragen konnte. Aber ich hatte nicht wirklich das Gefühl, dass ich Muslim werden wollte.

In Ägypten habe ich mich auf eine Weise zu Hause gefühlt, wie ich es in England nie getan habe, und trotz der Probleme und Schwierigkeiten dort habe ich eine Gesellschaft vorgefunden, die durch das Adhaan immer zum Gedenken an das Unsichtbare aufruft, in der die Menschen in ihrer Alltagssprache ständig Gott anerkennen, indem es ein unterschwelliges Gefühl der gemeinschaftlichen Existenz gibt, das es in Großbritannien einfach nicht gibt. Besonders in London ist jeder nur ein Individuum, das für sich selbst lebt. Es gab auch einen Sinn für Moral, den es in Großbritannien nicht mehr gibt.

Es gab ein Gefühl dafür, sich so zu verhalten, dass man auf andere Menschen Rücksicht nimmt. Ich bemerkte, dass der Islam auch einen Raum für Menschen bot, die mit dem Unsichtbaren verbunden lebten, während sie noch in der Welt waren. Er erlaubte die Loslösung, während in einer säkularen Gesellschaft so viel Druck besteht, sich in der materiellen Welt zu engagieren.