Islam- What's In It For The Women? 3/3

People praise the freedom that we have here and Al-hamdulil-Lah we do have a degree of freedom, but look at the state of the people. Are they really free? Do they really understand what real freedom is?

As far as I can see, a worldly life is not a real life, a worldly life is actually a waste of a life. And this is what I was always terrified of, living a life that is an illusion and a waste. A life that is pointless and mindless. That is a kind of life, or is a kind of death. Or as the Prophet (SAW) said, it is a sleep. It is this terror of becoming submerged in the illusions of worldly life that has always prompted me to remain instinctively detached. And I found that Islam teaches precisely for us to maintain the sense of detachment.

In Islam too, I found a community of other people, who acknowledge the unseen and who also feel that while they are in this world, they are not of the world and who acknowledge the reality of the fact that one day we will have to leave.

In my secular background these questions were not even considered. It is as if death is standing over you and you are refusing to see it. Again, it is about facing the truth. Moving on to the topic of women: it is known that a majority of converts to Islam around the world are women, and while academics have written books on this, it rarely gets acknowledged in the mainstream media. There are so many reasons why women will come to Islam, so it is difficult to speak on behalf of all women.

For me, one of the most important aspects of Islam that I discovered was that I have the right and indeed the duty to protect myself and I have the right and even the duty to say no to those who want to take advantage of me. As a young woman, from a family with no father striving to make a living for myself, I was vulnerable. Islam acknowledges the vulnerability of women. That is why the role of the father is so important.

In secular European culture, however, women are not allowed to be vulnerable. In fact, many Western women would themselves be the first to deny their vulnerability. And in doing this, they have made their lives really hard.

They fight in the same bear pit as their male counterparts, take abuse and sexual advances from male colleagues at work. This in a country that preaches equality. And when they give birth to a child, they battle to deny the huge spiritual and emotional changes they are experiencing in order to keep up a brave face at the office.

In order to be a woman in this society, you have to deny your womanhood. In fact, of all the types of women that this society has to offer, after all of them not one of them is a woman of knowledge. We have the woman at the office who wears a suit. We have the bimbo who is like a dolly on offer to the whole world. And we have the liberal woman who is, sorry to say it bluntly, looks more like a man.

I remember working in different offices after my degrees as I tried to survive. I tried a skirt and jacket look. I was asked to make coffee for male colleagues and I was treated like a bit of extra entertainment. So I tried different look after that - I tried the pinstriped jacket and trousers and I discovered with pleasure that when I dress like a man, men go out of my way on the street and I was not treated like a waitress at work.

But look at the steps I had to take in order to get some modicum of respect. I had to dress like a man. It is a cliché that many women repeat when they say that the hijab liberates them. Let us just say that the hijab is a brilliant and ingenious weapon against being disrespected and denigrated. It is a full-on way of saying no, you do not have permission to see me, to look at me and to satisfy your lower nafs (self) with your eyes. You do not have the right to touch me.

This is not to say that all men automatically respect hijab. As a revert, some Muslim men make the mistake of ignoring the hijab and approach you inappropriately: "Yeah, she is a Western woman. That means I can ask her out. She is going to say yes." But they soon get disappointed when you lay down the boundaries and it is shooting down the automatic expectation that you are going to say yes, which so empowers the Muslim woman.

I have to say though that these cases are in a minority, and overall, I have experienced the blessing not only of the sisterhood, which cannot be found in an individualistic, secular culture, but also of a brotherhood where my brothers treat me with courtesy and respect me as a sister, something which I never experienced before Islam, where you get used to a certain degree of abuse and manipulation.

And the closeness among Muslim sisters is a special blessing that comes from being in Islam. I still literally feel a sense of joy when I pass a sister on the street who I don not know and we exchange a greeting and smile and that greeting and smile means many things.

We are both living simultaneously in a chaotic, aggressive environment of the city and at the same time within the sacred sanctuary of Islam. After 9/11 and 7/7, this brought on extra significance, as I am sure you also experienced. After 9/11, a lot of the sisters did not go out but a few of us still had to. So when you meet a fellow sister on the street and you greet each other with a Salam, it is like meeting a fellow Mujahida on the street. And all you need to do is just exchange a salam for that to be understood.

The Muslim woman does not have to hide her femininity in order to survive. Islam values the power of femininity as it values the power of motherhood. I have met incredibly strong women in the Muslim world. At the same time, she is entitled to be protected by her husband.

This is not to say that she is a damsel in distress in need of saving, as many Western feminists might interpret it, but rather the husband and wife work together like the components of yin and yang. This dynamic has been lost in the Western world, where women have been disempowered by men and women.

In Muslim culture, its still fairly the norm for a young man to take on his responsibilities of being a father and husband with seriousness and commitment and even pride. We are living in a world where women have questioned the value of being a mother and are seen as failures if they do not have it all, meaning kids, a career and a subservient partner. And now, after the 80s and 90s have passed, these exhausted, emotionally dried up women are dealing with broken marriages and single parenthood.

A Muslim woman does not have to apologize for being a mother. Having a career in Islam is not having it all, but serving society. And what we find in Muslim community is many women who are respected as mothers and who serve the community in many ways that are not glorified in the Financial Times. One of the greatest blessings of being in Islam too for women is that we are religious and spiritual beings, first and foremost we are a soul which is passing through the temporary life.

Islamic history is full of women scholars, as we know, who have taught men and initiated them into the realms of sacred knowledge.

A woman is appreciated and respected for her spiritual light. Islam restores a woman to her Fitra, to her true nature as a human being, which is a soul with special gifts to offer the world. Islam enables the woman to transcend the limitations of this realm. A part of her is always attached to the unseen.

She relies not on the ever changing, conflicting definitions of what she should be; instead, she draws her strength from the timeless aspect which has been created by the One Reality - that of her humanity.

Islam allows and enables a woman to perfect herself with self-respect and dignity and to remain independent of everything except Allah (SWT). And I am going to draw to a close here because I know that long talks make people sleepy. So, allahumma sally ala Sayyyidina Muhammadin wa Ali Muhammad.

La gente loda la libertà che abbiamo qui e ad Al-hamdulil-Lah abbiamo un certo grado di libertà, ma guardate lo stato della gente. Sono davvero liberi? Capiscono veramente cos'è la vera libertà?

Per quanto posso vedere, una vita mondana non è una vita reale, una vita mondana è in realtà uno spreco di vita. E questo è ciò che mi ha sempre terrorizzato, vivere una vita che è un'illusione e uno spreco. Una vita che è inutile e senza senso. Questa è una specie di vita, o è una specie di morte. O, come diceva il Profeta, salla Allahu alayh wa sallam, è un sonno. È questo terrore di essere sommerso dalle illusioni della vita mondana che mi ha sempre spinto a rimanere istintivamente distaccata.

E ho scoperto che l'islam ci insegna proprio a mantenere il senso di distacco. Anche nell'Islam ho trovato una comunità di altre persone, che riconoscono l'invisibile e che sentono che mentre sono in questo mondo, non sono del mondo e che riconoscono la realtà del fatto che un giorno dovremo andarcene.

Nella mia formazione laica queste domande non sono state nemmeno prese in considerazione. È come se la morte fosse sopra di te e tu ti rifiuti di vederla. Anche in questo caso si tratta di affrontare la verità. Passando al tema delle donne: è noto che la maggior parte dei convertiti all'Islam nel mondo sono donne, e anche se gli accademici hanno scritto libri su questo tema, raramente viene riconosciuto dai media mainstream. Ci sono così tante ragioni per cui le donne si avvicinano all'Islam, per cui è difficile parlare a nome di tutte le donne.

Per me, uno degli aspetti più importanti dell'Islam che ho scoperto è che ho il diritto e anzi il dovere di proteggere me stessa, e ho il diritto e persino il dovere di dire di no a chi vuole approfittarsi di me. Da giovane, da una famiglia senza padre che cercava di guadagnarsi da vivere, ero vulnerabile. L'Islam riconosce la vulnerabilità delle donne. Ecco perché il ruolo del padre è così importante.

Nella cultura secolare europea, tuttavia, le donne non possono essere vulnerabili. Infatti, molte donne occidentali sarebbero le prime a negare la loro vulnerabilità. E nel fare questo, hanno reso la loro vita davvero difficile.

Esse lottano nella stessa fossa degli orsi delle loro controparti maschili, subiscono abusi e avance sessuali da parte di colleghi maschi al lavoro. Questo in un paese che predica l'uguaglianza. E quando partoriscono un bambino, lottano per negare gli enormi cambiamenti spirituali ed emotivi che stanno vivendo per mantenere un volto coraggioso in ufficio.

Per essere donna in questa società, bisogna negare la propria femminilità. Infatti, di tutti i tipi di donne che questa società ha da offrire, dopo tutto nessuno di loro è una donna di conoscenza. In ufficio abbiamo la donna che indossa un completo. Abbiamo l'oca che è come una bambola offerta al mondo intero. E abbiamo la donna liberale che è, mi dispiace dirlo senza mezzi termini, più simile a un uomo.

Ricordo di aver lavorato in diversi uffici dopo la laurea, mentre cercavo di sopravvivere. Ho provato un look con gonna e giacca. Mi è stato chiesto di fare il caffè per i colleghi maschi, e sono stata trattata come un po' di divertimento in più. Così ho provato un look diverso - ho provato la giacca e i pantaloni gessati e ho scoperto con piacere che quando mi vesto come un uomo, gli uomini si tolgono dai piedi per strada e non sono stata trattata come una cameriera al lavoro.

Ma guardate i passi che ho dovuto fare per ottenere un po' di rispetto. Ho dovuto vestirmi da uomo. È un cliché che molte donne ripetono quando dicono che l'hijab le libera. Diciamo solo che l'hijab è un'arma geniale e ingegnosa contro la mancanza di rispetto e la denigrazione. È un modo pieno di dire no, non avete il permesso di vedermi, di guardarmi e di soddisfare le vostre nafs (sé) inferiori con gli occhi. Non avete il diritto di toccarmi.

Questo non significa che tutti gli uomini rispettino automaticamente l'hijab. In quanto io convertita, alcuni uomini musulmani commettono l'errore di ignorare l'hijab e di avvicinarsi a voi in modo inappropriato: "Sì, è una donna occidentale. Questo significa che posso chiederle di uscire. Lei dirà di sì". Ma rimangono presto delusi quando si stabiliscono i confini e si abbatte l'aspettativa automatica che tu dica di sì, il che rafforza la donna musulmana.

Devo dire però che questi casi sono in minoranza e, nel complesso, ho sperimentato la benedizione non solo della sorellanza, che non si trova in una cultura individualista e laica, ma anche di una fratellanza dove i miei fratelli mi trattano con cortesia e mi rispettano come una sorella, cosa che non ho mai sperimentato prima dell'Islam, dove ci si abitua a un certo grado di abuso e di manipolazione.

E la vicinanza tra sorelle musulmane è una benedizione speciale che viene dall'essere nell'Islam. Provo ancora letteralmente un senso di gioia quando incrocio per strada una sorella che non conosco e ci scambiamo un saluto e un sorriso e quel saluto e quel sorriso significano molte cose.

Viviamo entrambe contemporaneamente in un ambiente caotico e aggressivo della città e allo stesso tempo all'interno del sacro santuario dell'Islam. Dopo l'11 settembre e il 7/7, questo ha portato un ulteriore significato, come sono sicura che anche voi avete sperimentato. Dopo l'11 settembre, molte sorelle non sono uscite, ma alcune di noi dovevano ancora uscire. Così, quando si incontra una consorella per strada e ci si saluta con un Salam, è come incontrare una consorella Mujahida per strada. E basta scambiare un salam per capirlo.

La donna musulmana non deve nascondere la sua femminilità per sopravvivere. L'Islam apprezza il potere della femminilità come apprezza il potere della maternità. Ho incontrato donne incredibilmente forti nel mondo musulmano. Allo stesso tempo, ha il diritto di essere protetta da suo marito. Questo non significa che sia una donzella in difficoltà che ha bisogno di essere salvata, come molte femministe occidentali potrebbero interpretarlo, ma piuttosto che marito e moglie lavorano insieme come i componenti dello yin e dello yang. Questa dinamica si è persa nel mondo occidentale, in cui le donne sono state private di potere da uomini e donne.

Nella cultura musulmana, è ancora abbastanza normale che un giovane si assuma le sue responsabilità di padre e marito con serietà, impegno e persino orgoglio. Viviamo in un mondo in cui le donne hanno messo in discussione il valore dell'essere madre e sono viste come dei fallimenti se non hanno tutto, cioè figli, una carriera e un partner servile. E ora, dopo gli anni '80 e '90, queste donne esauste ed emotivamente inaridite hanno a che fare con matrimoni falliti e [devono essere] genitrici single.

Una donna musulmana non deve scusarsi di essere madre. Avere una carriera nell'Islam non è avere tutto, ma servire la società. E quello che troviamo nella comunità musulmana sono molte donne che sono rispettate come madri e che servono la comunità in molti modi che non sono glorificati nel Financial Times. Una delle più grandi benedizioni dell'essere nell'Islam anche per le donne è che siamo esseri religiosi e spirituali, prima di tutto siamo un'anima che sta attraversando la vita temporanea. La storia islamica è piena di donne studiose, come sappiamo, che hanno insegnato agli uomini e li hanno iniziati nel regno del sapere sacro.

Una donna è apprezzata e rispettata per la sua luce spirituale. L'Islam restituisce a una donna alla sua Fitra, alla sua vera natura di essere umano, che è un'anima con doni speciali da offrire al mondo. L'Islam permette alla donna di trascendere i limiti di questo regno. Una parte di lei è sempre attaccata all'invisibile.

Non si affida alle definizioni sempre mutevoli e conflittuali di ciò che dovrebbe essere, ma trae la sua forza dall'aspetto senza tempo che è stato creato dall'unica realtà, quella della sua umanità.

L'Islam permette e permette a una donna di perfezionarsi con rispetto di sé e dignità e di rimanere indipendente da tutto tranne che da Allah, Subhana wa Ta'ala. E concludo qui perché so che le lunghe chiacchierate fanno venire sonno. Quindi, Allahumma salli ala Sayyyidina Muhammadin wa Ali Muhammad.

Die Leute loben die Freiheit, die wir hier haben und Al-hamdulil-Lah haben wir ein gewisses Maß an Freiheit, aber schaut euch den Zustand der Menschen an. Sind sie wirklich frei? Verstehen sie wirklich, was echte Freiheit ist?

Soweit ich sehen kann, ist ein weltliches Leben kein wirkliches Leben, ein weltliches Leben ist eigentlich eine Verschwendung eines Lebens. Und das ist es, wovor ich mich immer gefürchtet habe, ein Leben zu leben, das eine Illusion und eine Verschwendung ist. Ein Leben, das sinnlos und geistlos ist. Das ist eine Art von Leben, oder ist eine Art von Tod. Oder wie der Prophet (SAW) sagte, es ist ein Schlaf. Es ist diese Angst, in den Illusionen des weltlichen Lebens zu versinken, die mich immer dazu gebracht hat, instinktiv distanziert zu bleiben.

Und ich fand heraus, dass der Islam genau lehrt, dass wir das Gefühl der Losgelöstheit aufrechterhalten sollen.

Auch im Islam habe ich eine Gemeinschaft von anderen Menschen gefunden, die das Unsichtbare anerkennen und die auch spüren, dass sie zwar in dieser Welt sind, aber nicht von der Welt sind und die die Realität der Tatsache anerkennen, dass wir eines Tages gehen müssen.

In meinem säkularen Hintergrund wurden diese Fragen nicht einmal in Betracht gezogen. Es ist, als ob der Tod über dich steht und du weigerst dich, ihn zu sehen. Noch einmal: Es geht darum, sich der Wahrheit zu stellen. Kommen wir zum Thema Frauen: Es ist bekannt, dass die Mehrheit der Konvertiten zum Islam auf der ganzen Welt Frauen sind, und obwohl Akademiker Bücher darüber geschrieben haben, wird es in den Mainstream-Medien kaum zur Kenntnis genommen. Es gibt so viele Gründe, warum Frauen zum Islam kommen, dass es schwierig ist, im Namen aller Frauen zu sprechen.

Für mich war einer der wichtigsten Aspekte des Islams, den ich entdeckte, dass ich das Recht und sogar die Pflicht habe, mich selbst zu schützen, und ich habe das Recht und sogar die Pflicht, Nein zu sagen zu denen, die mich ausnutzen wollen. Als junge Frau, aus einer Familie ohne Vater, die danach strebt, ihren Lebensunterhalt selbst zu verdienen, war ich verletzlich. Der Islam erkennt die Verletzlichkeit der Frauen an. Deshalb ist die Rolle des Vaters so wichtig.

In der säkularen europäischen Kultur ist es Frauen jedoch nicht erlaubt, verletzlich zu sein. Tatsächlich wären viele westliche Frauen selbst die ersten, die ihre Verletzlichkeit verleugnen würden. Und indem sie das tun, haben sie sich das Leben wirklich schwer gemacht.

Sie kämpfen in der gleichen Bärengrube wie ihre männlichen Kollegen, nehmen Beschimpfungen und sexuelle Annäherungsversuche von männlichen Arbeitskollegen in Kauf. Und das in einem Land, das Gleichberechtigung predigt. Und wenn sie ein Kind zur Welt bringen, kämpfen sie damit, die enormen geistigen und emotionalen Veränderungen, die sie erleben, zu verleugnen, um im Büro eine tapfere Miene aufrechtzuerhalten.

Um in dieser Gesellschaft eine Frau zu sein, muss man sein Frausein verleugnen. In der Tat, von allen Frauentypen, die diese Gesellschaft zu bieten hat, ist nach all dem nicht eine einzige eine Frau des Wissens. Wir haben die Frau im Büro, die einen Anzug trägt. Wir haben das Flittchen, das sich wie ein Püppchen der ganzen Welt anbietet. Und wir haben die liberale Frau, die, entschuldigen Sie, wenn ich das so offen sage, eher wie ein Mann aussieht.

Ich erinnere mich, dass ich nach meinem Abschluss in verschiedenen Büros gearbeitet habe, um zu überleben. Ich habe einen Rock- und Jacken-Look ausprobiert. Ich wurde gebeten, Kaffee für männliche Kollegen zu kochen, und ich wurde wie ein bisschen Extra-Unterhaltung behandelt. Also habe ich danach einen anderen Look ausprobiert - ich habe das Nadelstreifen-Jackett und die Hose probiert und mit Freude festgestellt, dass, wenn ich mich wie ein Mann kleide, mir die Männer auf der Straße aus dem Weg gehen und ich bei der Arbeit nicht wie eine Kellnerin behandelt wurde.

Aber sehen Sie sich die Schritte an, die ich unternehmen musste, um ein Mindestmaß an Respekt zu bekommen. Ich musste mich wie ein Mann kleiden. Es ist ein Klischee, das viele Frauen wiederholen, wenn sie sagen, dass der Hidschab sie befreit. Lasst uns einfach sagen, dass der Hijab eine brillante und geniale Waffe dagegen ist, respektlos behandelt und verunglimpft zu werden. Er ist eine vollwertige Art zu sagen: Nein, du hast nicht die Erlaubnis, mich zu sehen, mich anzuschauen und dein niederes Nafs (Selbst) mit deinen Augen zu befriedigen.

Du hast nicht das Recht, mich zu berühren.

Das soll nicht heißen, dass alle Männer den Hijab automatisch respektieren. Als Revertin machen einige muslimische Männer den Fehler, den Hijab zu ignorieren und sich unangemessen zu nähern: "Ja, sie ist eine westliche Frau. Das heißt, ich kann sie um ein Date bitten. Sie wird bestimmt ja sagen." Aber sie werden schnell enttäuscht, wenn du die Grenzen aufzeigst und schießt die automatische Erwartung, dass Sie "Ja" sagen werden ab, was die muslimische Frau so ermächtigt.

Ich muss allerdings sagen, dass diese Fälle in der Minderheit sind, und insgesamt habe ich den Segen nicht nur der Schwesternschaft erlebt, die man in einer individualistischen, säkularen Kultur nicht finden kann, sondern auch einer Bruderschaft, in der meine Brüder mich mit Höflichkeit behandeln und mich als Schwester respektieren, etwas, was ich vor dem Islam nie erlebt habe, wo man sich an einen gewissen Grad von Missbrauch und Manipulation gewöhnt.

Und die Nähe unter muslimischen Schwestern ist ein besonderer Segen, der aus dem Islam kommt. Ich fühle immer noch buchstäblich ein Gefühl der Freude, wenn ich auf der Straße an einer Schwester vorbeigehe, die ich nicht kenne, und wir einen Gruß und ein Lächeln austauschen, und dieser Gruß und dieses Lächeln bedeuten viele Dinge.

Wir leben beide gleichzeitig in einer chaotischen, aggressiven Umgebung der Stadt und gleichzeitig innerhalb des heiligen Heiligtums des Islam. Nach 9/11 und 7/7 hat das eine zusätzliche Bedeutung bekommen, wie ihr das sicher auch erfahren habt. Nach 9/11 sind viele der Schwestern nicht mehr ausgegangen, aber einige von uns mussten es trotzdem tun. Wenn du also eine Mitschwester auf der Straße triffst und ihr euch mit einem Salam begrüßt, ist es, als würdest du einen Mujahida-Kollegen auf der Straße treffen.

Und man braucht nur einen Salam auszutauschen, um das zu verstehen.

Die muslimische Frau muss ihre Weiblichkeit nicht verstecken, um zu überleben. Der Islam schätzt die Kraft der Weiblichkeit, so wie er die Kraft der Mutterschaft schätzt. Ich habe unglaublich starke Frauen in der muslimischen Welt getroffen. Gleichzeitig hat sie ein Recht darauf, von ihrem Mann beschützt zu werden.

Das soll nicht heißen, dass sie eine Jungfrau in Not ist, die gerettet werden muss, wie es viele westliche Feministinnen interpretieren mögen, sondern der Mann und die Frau arbeiten zusammen wie die Komponenten von Yin und Yang. Diese Dynamik ist in der westlichen Welt verloren gegangen, wo Frauen von Männern und Frauen entmachtet wurden.

In der muslimischen Kultur ist es immer noch ziemlich normal, dass ein junger Mann seine Verantwortung als Vater und Ehemann mit Ernsthaftigkeit und Engagement und sogar Stolz übernimmt. Wir leben in einer Welt, in der Frauen den Wert des Mutterseins in Frage gestellt haben und als Versagerinnen angesehen werden, wenn sie nicht alles haben, also Kinder, eine Karriere und einen unterwürfigen Partner. Und jetzt, nachdem die 80er und 90er Jahre vorbei sind, haben diese erschöpften, emotional ausgetrockneten Frauen mit zerbrochenen Ehen und Alleinerziehung zu tun.

Eine muslimische Frau muss sich nicht dafür entschuldigen, eine Mutter zu sein. Eine Karriere im Islam zu haben bedeutet nicht, alles zu haben, sondern der Gesellschaft zu dienen. Und was wir in der muslimischen Gemeinschaft finden, sind viele Frauen, die als Mütter respektiert werden und die der Gemeinschaft auf viele Arten dienen, die in der Financial Times nicht verherrlicht werden. Einer der größten Segnungen des Daseins im Islam auch für Frauen ist, dass wir religiöse und spirituelle Wesen sind, in erster Linie sind wir eine Seele, die durch das vorübergehende Leben geht.

Die islamische Geschichte ist bekanntlich voll von weiblichen Gelehrten, die Männer gelehrt und in die Gefilde des heiligen Wissens eingeweiht haben.

Eine Frau wird für ihr spirituelles Licht geschätzt und respektiert. Der Islam gibt der Frau ihre Fitra zurück, ihre wahre Natur als menschliches Wesen, das eine Seele mit besonderen Gaben ist, die sie der Welt anbieten kann. Der Islam befähigt die Frau, die Begrenzungen dieser Welt zu transzendieren. Ein Teil von ihr ist immer mit dem Unsichtbaren verbunden.

Sie verlässt sich nicht auf die sich ständig ändernden, widersprüchlichen Definitionen dessen, was sie sein sollte; stattdessen schöpft sie ihre Kraft aus dem zeitlosen Aspekt, der von der Einen Realität geschaffen wurde - dem ihrer Menschlichkeit.

Der Islam erlaubt und befähigt eine Frau, sich mit Selbstachtung und Würde zu vervollkommnen und unabhängig von allem außer Allah (SWT) zu bleiben. Und ich werde hier zum Ende kommen, weil ich weiß, dass lange Vorträge schläfrig machen. Also, allahumma sally ala Sayyyidina Muhammadin wa Ali Muhammad.