Juz 1 Of 30 - Journeying Our Eyes Through The Qur'an

Exploring 30 juz in 30 days by Sister Fatemah Meghji The Qur’an opens with Surat al-Fatiha which is one of the most important chapters of the Qur’an and has been dubbed umm al-kitab (the mother of the book) due to its importance. According to a reliable report from Imam Ali ar-Rida (a), there is no part of the Qur'an or in a speech in which the best of wisdom has been gathered in the way that it has been gathered in Surat al-Hamd For this reason, we preserve it through our prayers and recite it daily.

Innaa Hadha Al Qur'ana Yahdee li-latee hiya aqwamu wo yo-bashir Al mu'mineen Al-lathi ya'malun al-salihat Anna lahum Ajran Kabira (17:9) [Indeed, this Qur'an guides to that which is most suitable and gives good tidings to the believers who do righteous deeds that they will have a great reward (17:9)].

Juz 1. 'A'udhu billahi min al-shaytan al-rajim. Bismillah Al-Rahman Al-Rahim. I begin in the name of Allah, Compassionate to all, Merciful to each. As-salamu alaykum, and welcome to the first episode in this podcast series titled, "Journeying Our Eyes Through the Qur'an: Exploring 30 Juz in 30 days". Welcome to this blessed month of Ramadan. My name is Fatemah Meghji, and over the next 30 days, InshaAllah, we will be taking a journey together through the pages of the Holy Qur'an, touching briefly on different themes from each Juz of the Qur'an.

We will be taking inspiration from the following Hadith attributed to Imam Ja'far al-Sadiq, alayhi assalam: "In this Qur'an, there is a lighthouse of guidance, and torches for the darkness. So, one must journey their eyes and open them in such luminosity. Certainly, thinking is life for the insightful heart in the same way that light helps the one seeking light in the dark." The reference for this hadith is in Al-Kafi, Volume 2, page 600. In this beautiful Hadith, the Qur'an is likened to a lighthouse, or "Misbah ul-Huda", a Misbah of guidance. Light is what allows us to see reality for what it truly is.

And as we reflect on the words of the Qur'an with our hearts, we pray that Allah, Subhana wa Ta'ala, grants us the Tawfiq to understand and give our hearts life through these short reflections, and that we are also able to see Reality with a capital "R", benefiting from the light of the Qur'an. The month of Ramadan is ripe with blessings and Tawfiq, and there is an incredible potential for us to advance spiritually in this month, and to understand the Qur'an and its light on deeper levels as we continue to polish our souls and our fitrahs.

Our fitrahs is what allows us to understand and connect with the Qur'an, as it is the lingua franca of the Qur'an. Although we are not generally recommended to read the Qur'an in a fastidious manner, we are recommended to read the Qur'an as much as possible, especially in the Arabic, and especially in this blessed month. This doesn't mean that we should not accompany it with reflection or recitations of the translation in addition to it; however, it does mean that, as many believers take up the beautiful task of reciting an entire Qur'an in the month, with 1 Juz of the Qur'an daily, what we will be trying to do in this podcast series is to touch on select themes from each Juz everyday.

We pray that you will all accompany us in this journey, reading 1 Juz per day, along with its translation, and then reflecting on some of its messages with us in this podcast series, perhaps taking notes on what has been presented, and more importantly, implementing these reminders throughout the month, and after as well. Together, we pray for the Tawfiq to build this intimate relationship with one of our most tangible and direct connections with Allah, Subhana wa Ta'ala, His direct word in the verses and the ayat of the Qur'an.

The Qur'an is a complete book of guidance, and, as it calls itself, it is "tibyannan li kulli sha'y" (16:89). It gives an explanation, or it shows us about every single thing. While this does not mean that it contains all the details of the universe, it does mean that it contains all of the things relevant enough for us to take guidance from it and for us to understand Reality, capital "R", the purpose of life, and the direction that we are supposed to take in life.

As we explore each Juz, we will be focusing on 6 different themes, all of which play a pivotal role in understanding our religion and responsibilities and the messages of the Qur'an. These 6 themes, in no particular order, include: 1. Allah, Subhana wa Ta'ala, which is God, His Attributes and His Signs; 2. Ethics and Reality, or Akhlaq and Haqq; 3. Taqwa: Practical Piety and Spiritual Development; 4. Wahy, or Revelation, and the Qur'an; 5. Role Models, Stories, the Qisas, and Parables, or the Mithal; 6. Practice, in terms of Fiqh/Ahkam, and the Philosophy of Islamic Law.

As we journey our eyes in the Qur'an together, and explore the themes above, we hope to present some of the beautiful gems that touch on all of these aspects, giving us a holistic look into the Qur'an and its beauties, taking inspiration not only from its beliefs, but its ethical teachings, its role models, its stories, and its practical advice. The Qur'an's order is not topical, and neither will our approach to these sessions. The Qur'an is holistic; it gives us reminders of what we need to hear on a daily basis, and those reminders do not only include one facet of our religion, but all of them. The Qur'an is not divided neatly by topic, and while we explore these as general themes, they will not be presented in any specific order, keeping in line with the stylistic features of the Qur'an.

Today, in our first episode, without further ado, we will briefly explore the beginning of the Qur'an and Surat al-Fatiha. Whenever we open the pages of the Qur'an, our eyes always fall on the beautiful pages that begin it, the beautiful pages that contain Surat al-Fatiha, the opening chapter, a chapter that is near and dear to all of our hearts. Of all 6 200 and more verses of the Qur'an, with all of its 114 chapters, the 7 verses of Surat al-Fatiha are the most preserved, remembered, and recited, by all Muslims globally on a daily basis.

Today, as we begin our journey through the Qur'an, let us start with a short reflection on this crucial chapter of the Qur'an, which, according to the opinions of some scholars, was revealed not once but twice to Rasul Allah, sallal-lahu alayhi wa alihi wa sallam; once in the beginning of his mission as the first complete surah to be revealed, and then used in prayers after that, and once again when he was in Medina. Let us take a few moments to recite the Surah and its translation before we explore it further.

"''A'udhu billahi min al-shaytan al-rajim. Bismillah Al-Rahman Al-Rahim. Al-hamdulillahi Rabbil ‘Aalameen. Ar-Rahmaani, ir-Raheem. Maliki Yawm id-Deen. Iyyaka na’budu wa iyyaka nasta'een. Ihdina as-Siraat al-Mustaqeem. Siraat al-ladheena an’amta ‘alayhim, ghayr il-maghdoobi ‘alayhim wa la adh-dhaaalleen."(1:1-7)

"In the name of Allah, Compassionate to all, Merciful to each. All Praise belongs to Allah, Lord of the Worlds. Compassionate to all, Merciful to each. Master of the Day of Compensation. You alone do we worship and from You alone do we seek help. Guide us on the path of the straight direction. The path of those on who Your blessings fall, not those on whom [Your] anger falls, and not those who are lost."

Though the chapter is short, it is incredibly meaningful, and when most muffasireen begin with this chapter of the Qur'an, and try to explain it, their commentary sometimes spans hundreds of pages. Its greatness is attested to both in the Qur'an, and in the Ahadith. In Surat al-Hijr, chapter 15 and verse 87, Allah, Subhana wa Ta'ala, says, "Wa laqad aatainaaka sab’am min al-mathaanee"(15:87) - "Certainly We have given you the surah (or the chapter) of the seven oft-repeated verses" - "wal Qur-aan al ‘Adheem" (15:87) - "and the great Qur'an" . In this verse, we see that the seven oft-repeated verses are put in the same line as the Qur'an. A vast majority of scholars and muffasiroon consider the seven oft-repeated verses that are mentioned in this verse to be nothing other than Surat al-Fatiha itself, which is also seven verses, and often repeated.

Its greatness in Ahadith literature cannot be ignored, and of particular note is a Sahih tradition narrated through Shaykh Saduq, attributed to Imam Ridha, alayhi assalam, where he says, "People have been told to recite the Qur'an in prayer so that it does not become abandoned or forgotten. But because it is a part of prayer, it is protected and it is taught and it is learnt. And the reason which prayers are read and started with Surat al-Hamd and not other surahs, is that there is no part of the Qur'an or in speech in which the best of wisdom has been gathered in the way that this best of wisdom has been gathered in Surat al-Hamd."

The Hadith goes on to show the significance of each verse and the depths of the meanings that it contains. Indeed, in this short surah, there is a mantra and a motto for every believing Muslim - the Absolute Tawhid. The first section of this surah is about our belief and our aqeedah that all praise belongs to Allah, Subhana wa Ta'ala, that He is the Lord, He is the only Lord of the entire universe. Moreover, that He is Rahman and Rahim, that He has an All-Encompassing Mercy and a Special Mercy, that He is the Master of the Day of Resurrection, and that there is a Day of Resurrection. There is a day of accountability that we are looking forward to.

The second part of the surah is about the practical implications of this Tawhid and of this belief, which is that we seek help from God alone, that we worship nobody and nothing except for God alone. This is the reality of what it means to believe in God. It means that we turn to Him, that we realize that everything is in His control and His control alone. And the third part, the other practical implication, is about making dua, where we seek guidance, and we have a prayer where we ask Allah to help us join the path and to stay on the path of those whom Allah, Subhana wa Ta'ala, has blessed, those who He is happy with, and that we want to avoid the path and distance ourselves from God's anger and the path on which those people are who Allah, Subhana wa Ta'ala, is displeased with. Well, Surat al-Fatiha is indeed succinct; there is a reason that it has been dubbed "Umm ul-Kitab", which is one of its titles. "Umm ul-Kitab", meaning "the mother of the book" or "the mother of the Qur'an".

As we close our first reflection and episode in the series, we ask Allah, Subhana wa Ta'ala, for the Tawfiq and guidance to explore the Qur'an, understand it better, and to embody its teachings, especially as presented in Surat al-Fatiha. We pray that, through this journey, we give life to our hearts and align ourselves with the One and Only Real.

Wa Al-Hamdulillah Rabb Al-Alameen wa salla Allahu alaa nabiyyina Muhammadin wa alihi al-tayibeen al-tahireen, wa assalamu alaykum, wa rahmatullahi, wa baraktu. Rabbana La tuzigh Qulubana (3:8)

Innaa hadha al-Qur'ana yahdi li-lati hiya aqwamu wa yubashshir ul-mu'mineen al-ladhi ya'malun as-salihati anna lahum ajran kabira (17:9) "Ciertamente, este Corán guía a lo que es más justo y firme, y anuncia a los creyentes que obran rectamente, la buena nueva de una gran recompensa" (17:9).

Juz 1. 'A'udhu billahi min as-shaytan ar-rajim. Bismillah ar-Rahman ar-Rahim, comienzo en el nombre de Allah, compasivo con todos, misericordioso con cada uno. As-salamu alaikum y bienvenidos al primer episodio de esta serie de podcasts (archivos) titulada "Viajando por el Corán" en donde estaremos explorando 30 Yuz (partes o secciones del Corán) en 30 días. Bienvenidos a este mes bendito de Ramadán. Mi nombre es Fatimah Meghji, y durante los próximos 30 días, Inshallah, haremos un viaje juntos a través de las páginas del Sagrado Corán, tocando brevemente diferentes temas de cada Yuz (parte) del Corán.

Nos inspiraremos en el siguiente Hadith atribuido al Imam Ya'far al-Sadiq (as): "En este Corán, hay una lámpara de guía, y antorchas para la oscuridad. Por lo tanto, uno debe recorrer sus ojos y abrirlos en esa luminosidad. Ciertamente, el pensamiento es la vida para el corazón perspicaz del mismo modo que la luz ayuda a quien busca la luz en la oscuridad." La referencia de este Hadith se encuentra en el Kitab al-Kafi, volumen 2, página 600.

En este hermoso Hadith, el Corán es comparado con una lámpara, o "Misbah ul-Huda", una Misbah de guía. La luz es lo que nos permite ver la realidad tal y como es.

Y mientras reflexionamos sobre las palabras del Corán con nuestros corazones, suplicamos para que Allah, Subhana wa Ta'ala, nos conceda el Tawfiq (conciliar) para entender y dar vida a nuestros corazones a través de estas breves reflexiones, y que también seamos capaces de ver la Realidad, beneficiándonos de la luz del Corán. El mes de Ramadán está repleto de bendiciones y Tawfiq, y existe un increíble potencial para que avancemos espiritualmente en este mes, y para que comprendamos el Corán y su luz en los niveles más profundos mientras seguimos puliendo nuestras almas y nuestras Fitrahs.

Nuestra Fitrah (naturaleza innata) es lo que nos permite entender y conectar con el Corán, ya que es la lengua noble. Aunque en general no se nos recomienda leer el Corán de manera incómoda, se recomienda recitar el Corán cuanto más se pueda, en árabe, y especialmente en este mes bendito. Además de ello, esto no significa que no debamos acompañarlo con reflexión o recitaciones de la traducción; sin embargo, significa que muchos creyentes asumen la hermosa tarea de recitar un Corán entero en el mes, con un Yuz diario, y lo que intentamos hacer en esta serie de archivos es seleccionar temas de cada Yuz, todos los días.

Suplicamos para que todos nos acompañen en este viaje, leyendo un Yuz por día, junto con su traducción y su reflexión, sobre algunos de sus mensajes en esta serie de archivos, quizás tomando notas sobre lo que se ha presentado, y lo que es más importante, implementando estos recordatorios a lo largo del mes. Juntos, supliquemos por el Tawfiq para construir esta relación íntima con una de nuestras conexiones más tangibles y directas con Allah, Subhana wa Ta'ala, Su palabra directa en los versículos o ayat del Corán.

El Corán es un libro completo de orientación y, como él mismo se denomina, es tibyannan li kulli sha'yn "una explicación de todo" (16:89). Nos da una aclaración, o nos muestra, sobre cada cosa. Aunque esto no significa que contenga todos los detalles del universo, pero significa que contiene la suficiente orientación general para que entendamos y comprendamos la Realidad, con "R" mayúscula, el propósito de la vida y la dirección que debemos tomar en ella.

A medida que exploremos cada Yuz, nos centraremos en seis temas diferentes, todos los cuales juegan un rol fundamental en la comprensión de nuestra religión y la responsabilidad con los mensajes del Corán. Estos seis temas, sin ningún orden en particular, incluyen: 1. Allah, Subhana wa Ta'ala, que es la Divinidad, Sus Atributos y Sus Signos; 2. Ética y Realidad, (Akhlaq wa Haqq); 3. Taqwa: Piedad práctica y desarrollo espiritual; 4. Wahy, o Revelación del Corán; 5.

Modelos de conducta, historias (Qisas), y parábolas (Mithal); 6. La práctica, en términos de Fiqh (jurisprudencia), Ahkam (normas), y la filosofía de la ley islámica.

Mientras recorremos juntos el Corán con la mirada y exploramos los temas mencionados, esperamos presentar algunas de las bellas gemas que tocan todos estos aspectos, ofreciéndonos una mirada holística (total) del Corán y sus bellezas, inspirándonos no sólo en sus creencias, sino en sus enseñanzas éticas, sus modelos de conducta, sus historias y sus consejos prácticos. El orden del Corán no es tópico, y tampoco lo será nuestro enfoque de estas sesiones. El Corán es holístico; nos da recordatorios de lo que necesitamos oír a diario, y esos recordatorios no incluyen sólo una faceta de nuestra religión, sino de todas ellas.

El Corán no está dividido claramente por temas, y aunque los exploramos como temas generales, no se presentan en ningún orden específico, y se mantiene en línea con las características estilísticas del Corán.

Hoy, en nuestro primer episodio, sin más preámbulos, exploraremos brevemente el comienzo del Corán y la Surah al-Fatiha. Siempre que abrimos las páginas del Corán, nuestros ojos se posan en las hermosas páginas que lo inician, las bellas páginas que contienen la Surah al-Fatiha, el capítulo inicial, un capítulo cercano y muy querido por todos nuestros corazones. De todos los 6200 y mas versículos del Corán con sus 114 capítulos, los siete versículos de la Surah al-Fatiha son los más preservados, recordados y recitados diariamente por todos los musulmanes del mundo.

Hoy, al comenzar nuestro viaje a través del Corán, vamos a empezar con una breve reflexión sobre este capítulo crucial del Libro Sagrado, que, según la opinión de algunos eruditos, fue revelado no una sino dos veces a Rasulullah (Mensajero de Allah), sallal-lahu alayhi wa alihi wa sallam; una vez al principio de su misión como la primera Surah completa que fue revelada, para ser utilizada en las oraciones luego de ello, y una vez más cuando estaba en Medina. Dediquemos unos momentos a recitar la Surah y su traducción antes de profundizar en ella.

"'A'udhu billahi min as-shaytan ar-rajim. Bismillahi ar-Rahmani ar-Rahim. Al-hamdulillahi Rabbil 'aalamin. Ar-Rahmaanir-Rahim. Maliki yawm id-Din. Iyyaka na'budu wa iyyaka nasta'in. Ihdina as-Siraat al-Mustaqim. Siraat al-ladhina an'amta 'alayhim, ghayr il-maghduubi 'alayhim wa la adh-dhaaallin"(1:1-7).

"Pido a Allah que me preserve de Satán el lapidado. En el Nombre de Allah, el Compasivo, el Misericordioso. Alabado sea Allah, Señor de los Mundos. Compasivo, Misericordioso. Dueño del Día del Juicio. A Ti sólo adoramos y a Ti sólo imploramos la ayuda. Guíanos por el camino correcto. El camino de aquellos que Tú has agraciado, no de aquellos que han incurrido en la ira, ni de los extraviados" (1:1-7).

Aunque el capítulo es corto, es increíblemente significativo, y cuando la mayoría de los muffasirin (exégetas) comienzan con este capítulo del Corán, y tratan de explicarlo, su comentario a veces abarca cientos de páginas. Su grandeza está atestiguada tanto en el Corán como en los Ahadith (narraciones). En la Surah al-Hiyr (capítulo 15), versículo 87, Allah, Subhana wa Ta'ala, dice: Wa laqad aatainaaka sab'an min al-mathaani (15:87) "Ciertamente te hemos dado (la surah de) siete de las que se repiten" - Wal Qur'aan al-'Azhim (15:87) "y el sublime Corán".

En este versículo, vemos que las siete que se repiten se colocan en la misma línea del Corán. La gran mayoría de los eruditos y muffasirun (exégetas) consideran que los siete versículos repetidos que se mencionan en este ayat no son otra cosa que la propia Surah al-Fatiha, que también consta de siete versículos y se repite a menudo.

Su grandeza en la literatura de las Narraciones no puede ser ignorada, y es de particular importancia una tradición Sahih (veraz) narrada a través del Shaykh al-Saduq, atribuida al Imam al-Ridha (as), donde dice: "Se le ha dicho a la gente que recite el Corán en la oración para que no sea abandonado u olvidado. Pero como es una parte de la oración, se protege, se enseña y se aprende. Y la razón por la cual las oraciones se recitan y comienzan con la Surah al-Hamd (Surah 1) y no con otras surahs, es que no hay en ninguna parte del Corán o en el discurso en la que se haya reunido lo mejor de la sabiduría, la forma en que se ha recopilado esta gran sabiduría en la Surah al-Hamd."

El Hadith continúa mostrando el significado de cada versículo y la profundidad de los significados que contiene. De hecho, en esta breve surah hay un mantra o un lema para todo musulmán creyente: la del Tawhid Absoluto. La primera sección de esta surah trata sobre nuestra creencia y nuestra aqidah (doctrina) de que todas las alabanzas pertenecen a Allah, Subhana wa Ta'ala, de que Él es el Señor, el único Señor de todo el universo. Además, de que Él es Rahman y Rahim, tiene una misericordia que todo lo abarca y una misericordia especial, de que Él es el Maestro del Día de la Resurrección, y que hay un Día de Resurrección.

Hay un día de rendición de cuentas que estamos deseando que llegue.

La segunda parte de la surah trata de las implicaciones prácticas de este Tawhid y de su creencia, que es la de buscar ayuda del único Dios, que no adoramos a nadie ni a nada excepto al único Dios. Esta es la realidad de lo que significa creer en Dios. Significa que nos dirigimos hacia Él, que nos demos cuenta de que todo está bajo Su control y Su control único. Y la tercera parte, que es la siguiente implicación práctica, tiene que ver con la realización de un du'a (súplica), en la que buscamos guía, y tenemos una oración en la que pedimos a Allah que nos ayude a unirnos al camino y a permanecer en el camino de aquellos a quienes Allah, Subhana wa Ta'ala, ha bendecido, de aquellos con los que Él está contento, y de que queremos evitar el camino y distanciarnos de la ira Divina y del camino en el que se encuentran estas personas con las que Allah, Subhana wa Ta'ala, está disgustado.

Bien, la Surah al-Fatiha es realmente sucinta; por algo se le ha llamado "Umm ul-Kitab", el cual es uno de sus títulos. "Umm ul-Kitab", significa "la matriz del libro" o "la matriz del Corán".

Al cerrar nuestra primera reflexión y episodio de la serie, pedimos a Allah, Subhana wa Ta'ala, el Tawfiq y la guía para explorar el Corán, comprenderlo mejor y corporizar sus enseñanzas, especialmente como se presenta en la Surah al-Fatiha. Suplicamos para que, a través de este viaje, demos vida a nuestros corazones y alinearnos con el Único Real.

Wa al-hamdulillah Rabbi al-alamin wa salla Allahu alaa nabiyyina Muhammadin wa alihi at-tayibin at-tahirin. Wa assalamu alaykum, wa rahmatullahi, wa baraktu. Rabbana la tuzigh qulubana (3:8). "Señor nuestro, no desvíes nuestros corazones" (3:8).
 

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