How to Benefit the Most From Ramadhan

There are two ways that you can approach the month of Ramadan. Sometimes you approach Ramadan, you go through this month, and you just do a lot of good deeds, different good deeds. Sometimes you approach it in a more focused manner. And this second approach, brothers and sisters, our scholars teach us that it will take you much further than the one who just comes through the month of Ramadan, he just does a bunch of good deeds, but he doesn't bring any fundamental change to his life, he doesn't change his characteristics, doesn't change who he is.

And so if I want to take a more focused approach towards this month of Ramadan, what I need to do is two simple steps. Of course, I say simple, they're difficult to do in practice, but simple in the sense that we understand them very easily.

Number one, before this month of Ramadan comes around, study yourself, take a hard look at who you are. Take a hard look at your characteristics. Take a hard look at where are those situations where you end up doing haram, and the haram that you and I do, it may not be every day, it may not be every other day, it might be once a week, it might be once a month, but that is what is holding you and I back in terms of the growth of my spirituality.

I want to truly grow from a spiritual perspective. I can't do it with a life where there is sin mixed in with my good deeds. My good deeds will not have the proper effect when I mix in sin. So before Ramadan comes around, I have to study myself, which areas are there in my life where I'm committing haram?

You focus on those areas. I have to study myself. And for every human being, it will be a different thing. For one person, he may not be able to lower his gaze. This is his struggle. For one person might be struggling, for example, with their dress code. One person might be struggling with lying, another person might be struggling with backbiting, another one with bad Akhlaq, another one, for example, with the type of jealousy that leads to them acting jealous towards others.

You and I have to look into our lives and study ourselves and see what areas are there or what deeds are there that I'm committing that are haram.

And then number two, is to have a focused plan in the month of Ramadan to use the atmosphere in Ramadan to eradicate those habits from my life. These are the two simple steps that you have to take.

If someone approaches Ramadan in this focused manner, he will come out of Ramadan on the other side of Ramadan, a different individual. He won't be the same individual who just did a number of good deeds in the month of Ramadan.

Unfortunately, the majority of us, that is how we benefit from Ramadan. No, you go through Ramadan and you change who you are, by studying those areas you have to focus on, and then focusing on those areas. And yes, the 'amal that you do the extra acts of worship that you do that's all extra. You do as much as you can, and you are not to pressure yourself in that regard.

You are to pressure yourself when it comes to your wajib and haram. You are to pressure yourself when it comes to the fundamentals of religion, because there is no spiritual growth if I'm living a life where there is sin and haram mixed in with my good deeds. As much as I want to grow, these sins, every now and then, they will pull me back down, and we all have to ask ourselves that question.
 

Ci sono due modi in cui ci si può avvicinare al mese di Ramadan: a volte quando arriva questo mese ci mettiamo a compiere tante buone azioni, buone azioni di diverso tipo [disordinatamente]. Altre volte invece ci avviciniamo al mese di Ramadan in modo più mirato, e i nostri studiosi, fratelli e sorelle, ci insegnano che questo secondo approccio ci porterà molto più lontano di chi nel mese di Ramadan compie tante buone azioni, ma non s'impegna in alcun cambiamento fondamentale, non cerca di cambiare la propria vita, le sue caratteristiche, la propria identità.

E così, se voglio avere un approccio più mirato al mese di Ramadan, devo soltanto compiere due semplici passi. Naturalmente quando dico semplici intendo che sono difficili da mettere in pratica ma semplici da capire.

Numero uno: prima che arrivi il mese di Ramadan fai un esame di coscienza, guarda bene chi sei, considera le tue caratteristiche, cerca di capire in quali situazioni finisci per compiere azioni 'haram' [illecite]- E magari tu ed io non compiamo azioni 'haram' tutti i giorni, né ogni due giorni: magari ci succede una volta a settimana o una volta al mese, ma è questo che ci trattiene in termini di crescita spirituale.

Non posso crescere veramente dal punto di vista spirituale quando nella mia vita il peccato si mescola alle buone azioni. Le mie buone azioni non avranno lo stesso effetto se sono mescolate al peccato. Quindi, prima che arrivi il mese di Ramadan, devo studiare me stesso: in qualiaree della mia vita sto commettendo qualcosa di 'haram'?

Ti devi concentrare su quelle aree. Devi studiare te stesso. E per ogni essere umano sarà una cosa diversa. Magari per qualcuno si tratta di non essere in grado di abbassare lo sguardo: questa è la sua lotta. Per un altro la lotta riguarda, per esempio, il modo di vestire o la menzogna o la maldicenza o la cattiva 'akhlaq' [condotta morale ma anche educazione]. Per qualcun'altro, per esempio, si tratta dell'invidia per gli altri. Io e te dobbiamo osservare la nostra vita, studiare noi stessi e vedere in quali aree commettiamo azioni 'haram'.

Numero due: devi avere un piano mirato per utilizzare l'atmosfera del mese di Ramdadan per sradicare quelle cattive abitudini dalla tua vita.

Questi sono i due semplici passi da compiere. Chi si avvicini al mese di Ramadan con questa concentrazione, uscirà dal mese di Ramadan trasformato. Non sarà più la persona di prima che, semplicemente, ha appena compiuto una serie di buone azioni nel mese di Ramadan.

Sfortunatamente è così che la maggior parte di noi vive il mese di Ramadan. No! Bisogna passare attraverso il mese di Ramadan e cambiare. Studiando le aree su cui ci si deve concentrare e poi concentrandosi su quelle aree. E sì, le 'amal' [devozioni, riti] che compi, gli atti di culto supererogatori, sono un di più. Fai tutto quello che puoi, ma non metterti pressione riguardo a questo.

Devi metterti pressione quando si tratta di 'wajib' [atti obbligatori] e 'haram' [atti illeciti]. Devi metterti pressione quando si tratta dei fondamenti della religione, perché non c'è crescita spirituale se vivo una vita in cui peccati e 'haram' sono mescolati alle mie buone azioni. Per quanto io voglia crescere, questi peccati, di tanto in tanto, mi tireranno di nuovo giù. E tutti noi dobbiamo porci questa domanda...
 

Es gibt zwei Möglichkeiten, den Ramadan zu begehen. Manchmal geht man an den Ramadan heran, man geht durch diesen Monat und tut einfach eine Menge guter Taten, verschiedene gute Taten. Manchmal geht man ihn aber auch konzentrierter an. Und diese zweite Herangehensweise, Brüder und Schwestern, unsere Gelehrten lehren uns, dass sie uns viel weiter bringt als derjenige, der einfach nur durch den Monat Ramadan geht, der einfach nur einen Haufen guter Taten tut, aber er bringt keine grundlegende Veränderung in sein Leben, er ändert seine Eigenschaften nicht, ändert nicht, wer er ist.

Wenn ich also diesen Monat Ramadan konzentrierter angehen will, muss ich zwei einfache Schritte tun. Natürlich sage ich "einfach", denn sie sind in der Praxis schwer umzusetzen, aber einfach in dem Sinne, dass wir sie sehr leicht verstehen.

Erstens: Bevor der Monat Ramadan beginnt, sollten Sie sich mit sich selbst beschäftigen und sich genau ansehen, wer Sie sind. Sieh dir deine Eigenschaften genau an. Sieh dir genau an, in welchen Situationen du haram machst, und das haram, das du und ich machen, ist vielleicht nicht jeden Tag, vielleicht nicht jeden zweiten Tag, vielleicht einmal in der Woche, vielleicht einmal im Monat, aber das ist es, was dich und mich in Bezug auf das Wachstum meiner Spiritualität zurückhält.

Ich möchte in geistlicher Hinsicht wirklich wachsen. Das kann ich nicht mit einem Leben erreichen, in dem sich Sünde mit meinen guten Taten vermischt. Meine guten Taten werden nicht die richtige Wirkung haben, wenn ich Sünde hineinmische. Bevor der Ramadan beginnt, muss ich mich also selbst untersuchen: In welchen Bereichen meines Lebens begehe ich Haram?

Sie konzentrieren sich auf diese Bereiche. Ich muss mich selbst studieren. Und für jeden Menschen ist das etwas anderes. Einem Menschen gelingt es vielleicht nicht, den Blick zu senken. Das ist sein Kampf. Der eine kämpft zum Beispiel mit seiner Kleiderordnung. Eine Person kämpft vielleicht mit Lügen, eine andere mit Verleumdung, eine andere mit schlechtem Akhlaq, eine andere zum Beispiel mit der Art von Eifersucht, die dazu führt, dass sie anderen gegenüber eifersüchtig ist.

Du und ich müssen in unser Leben schauen und uns selbst studieren und sehen, welche Bereiche es gibt oder welche Taten ich begehe, die haram sind.

Und zweitens, dass ich mir im Ramadan vornehme, die Atmosphäre des Ramadan zu nutzen, um diese Gewohnheiten aus meinem Leben zu verbannen. Das sind die beiden einfachen Schritte, die Sie unternehmen müssen.

Wenn jemand den Ramadan auf diese Art und Weise angeht, wird er am Ende des Ramadans ein anderer Mensch sein. Er wird nicht mehr derselbe Mensch sein, der im Ramadan nur eine Reihe guter Taten vollbracht hat.

Leider profitieren die meisten von uns auf diese Weise vom Ramadan. Nein, man geht durch den Ramadan und verändert sich, indem man die Bereiche studiert, auf die man sich konzentrieren muss, und sich dann auf diese Bereiche konzentriert. Und ja, das 'amal, das man tut, die zusätzlichen gottesdienstlichen Handlungen, die man tut, das ist alles extra. Du tust so viel, wie du kannst, und du sollst dich in dieser Hinsicht nicht unter Druck setzen.

Du sollst dich selbst unter Druck setzen, wenn es um dein wajib und haram geht. Du sollst dich selbst unter Druck setzen, wenn es um die Grundlagen der Religion geht, denn es gibt kein spirituelles Wachstum, wenn ich ein Leben führe, in dem sich Sünde und haram mit meinen guten Taten vermischen. So sehr ich auch wachsen möchte, diese Sünden werden mich hin und wieder wieder zurückziehen, und wir alle müssen uns diese Frage stellen.