A Return To Our Primordial Nature

This talk by Dr Rebecca Masterton was delivered at Dundee University Muslim Message Society for the Interfaith Event called Women: Muslim & Christian Perspective which was held on 8th November 2011 at University of Dundee, Scotland In her speech, Dr Rebecca gave a critique of the secularist society as well as expanded on how we the human beings have become distanced from our primordial nature and highlighted the need to return back to that in order to progress and develop ourselves

This is a different formula, but this is called a return to our primordial nature. In the name of God, the compassionate, the merciful.

The last hundred and fifty years in Europe have seen the breaking away of society from religious structures, religious schools and their religious way of being. Conflating the teachings of the prophets with the authority of priests, Europe has sought to liberate itself not only from religious structures, but from the divine itself. Man has cut himself free of God, it would seem, and thus catapulted himself into what he calls existence. He has felt the intoxication of being able to challenge, question and deconstruct, of being able to say no. And thus he has found himself in a kind of permanent adolescence where the pinnacle of human development is a triumph of defiance against all that is apparently oppressive.

So man has come up with questions and a way of life that revolves around challenging and defining and in addition to that, experimenting and exploring, free of all parent restrictions, enjoying the intoxication of breaking boundaries. But what has not come up with is answers. And while in the 20th century he may have a tendency to move beyond the stage of deconstruction. He has struggled to come up with any effective means of reconstruction and restoration. He has cut himself free and drifted into the wide open wastelands of existence. And he has tasted existence up to a point. He has tasted everything that man might like to taste, all kinds of power, different fashions, different moral boundaries, different relationships, different lifestyles. And he became very sophisticated too, experimenting with art that asks questions, experimenting in literature that asks questions. Experimenting with films that asks questions.

And then he discovered that he couldn't find any clear answers. And when he discovered that, he began to scoff at the desire for clarity. And then he became depressed. But he didn't want to show. Nevertheless, in his sophisticated way, he could use art that reflected his sense of loss, emptiness and confusion and literature that commented on our dysfunctional psychic lives and film that express the ultimate alienation from ourselves.

After the intoxication of being free to run around in the open wastelands of existence comes the sobriety of realizing that existence in itself is just existence. It has nothing to say to us for all its color and entertainment. Both Nietzsche and Heidegger attempted to build some kind of philosophical edifice that told us how wonderful existence is, and how truth can be revealed through it and everlasting journey. And that's what it's all about. But when compared to the mystical practices of the prophets, these philosophical constructions look like mere hypotheses and hypotheses which still fail to provide the real answer.

What ultimately is the truth? Should we be satisfied with being told that it's an ongoing journey to find out? Because that's the point that philosophers of all time reached. Well, we don't really know. Hey, enjoy the journey. And our daily lives reflect this philosophy. Well, we don't really know why we're living our lives, but let's just carry on living them anyway. And we could say that this emptiness and pointlessness lies at the heart of much of European culture as it is today.

I'm just focusing on Europe because we are in Europe. It is better and safer not to ask questions anymore. With regard to the women of our age, it can't be denied that they have real battles to fight. The fight to be seen as having the intelligence to participate in politics, the fight to be able to go to university and to exercise our talents to the best of our ability. Many people these days hark back to the supposedly golden age of the 1950s. But that was also an age where women who were seen as morally deviant would put away in asylums. There can be no doubt that women have had to fight against different kinds of oppression, but with the throwing off of certain patriarchal shackles, a narrow, shallow interpretations of the prophetic path, and again, with the intoxication that has come with that, women have moved out into the open wastelands of existence and existence to sacred dimensions have all but disappeared.

Women have become economic beings in their scramble to excel in the workplace, and sexual beings, in the primeval scramble to find a mate. In a capitalist, individualistic society, they are encouraged to compete with each other and everything, women have become ruthless with each other in a battle to find the truth of their existence within the limits of this existence. Interestingly, my generation is now turnaround, women are exhausted. The intoxication of breaking free of boundaries has passed, and they find themselves faced with the mundane challenge of providing for the family, as men used to do.

Just last week I read an article by a woman who goes out, works long hours to support the family while her husband stay home looks after their baby girl. She says, I am caught in the age old male trap of seeing every penny I earn, back away into the future nursery fees, roof repairs and supermarket bills and wondering why I bother. She expresses the regret of having to rebuild the bonds that gets strained by the end of a long week away from her daughter. And she says perhaps this is how working fathers felt all along. But there is one inescapable conclusion is what we've done and fought for, the right to do as men do, be careful what you wish for.

I'm not saying that a woman's place is in the kitchen, but rather what I learned about my culture as I grew up and was able to reflect back upon it, is that people in European countries have become... as they have become supposedly more sophisticated and advanced, they have at the same time moved further and further away from their primordial and even cosmic way of being.

We have become obsessed with the world and with our place in it, and that is with our place as individuals. And we have already forgotten that there is a deeper and more comprehensive aspect to our being, and a deeper and more beautiful purpose to our being here. Western women, are pitying me, and supposedly unsophisticated Muslim women who have not gone through the whole process of deconstruction. Muslim women appear to be still stuck in an age that Western women have proudly glided past. Even in these very same Western women now find themselves out on a limb stuck in a state of existential anxiety.

It is rare for contemporary, post-industrial societies to see women as spiritual beings. While women of previous generations have reacted perhaps to a dry, restrictive morality of the 1950s, women of later generations are finding that they are having to reconstruct themselves after everything has been taken apart. This may take perhaps 15 or 20 years of battling to find a way out of the chaos. Atheists may smear the desire for certainty. But let's replace certainty with clarity. Who wants to live without clarity, without comprehension of oneself?

While my upbringing was very much with the thinking that religion is irrelevant to one's life, I never stopped intuitively sensing that there is a transcendent entity that lies beyond the phenomenal world. And I actually used to listen for guidance, even though it never occurred to me to be to ask for guidance, I always instinctively felt that my consciousness is connected to that transcendent entity and that my life needs to be built in harmony with it. The way of life, at least in this country, is distinctly out of sync with that. When I discovered Islam, I also found a very much a vibrant living initiatic tradition with which resonates with an energy or light, you can say, and the clarity of coming from the One and leading back to the One, and then dawned on me how much more logical it was to place One absolute existence at the heart of one's life, to make the foundation and pinnacle of one's life, rather than just think about it sometimes going in all directions than other times.

The path began when I placed the One at the heart of my life, the axis, the qutb around which everything else revolves. Not only is this a living and ever unfolding, but path back to the divine, a path of along falls in line and clarity rather than a path of guesswork and relativism. It is also something that lifted me out of the matrix of an apparently advanced and sophisticated society, which is nevertheless virtually illiterate when it comes to matters of the soul and of the consciousness.

The secular Western way of being is not in my mind the pinnacle of perfection for which you should be aiming. It is simply to shallow and incomplete. What Islam teaches about how to be as a human being and how to be as a woman is probably the opposite of what young women, young women are taught in our society. Young women are told that if you exploit yourself and know how to sell yourself, then you will succeed and be loved to. This is nothing but a lie, and I'm not the only one to call this out. Women go out of their way to exploit themselves in the hope of success and love. And while that may benefit the men in the society that self-exploitation, they really benefit themselves. Success and love may or may not materialize, or if it does, at what cost to oneself?

Islam teaches what today would be seen as outdated values, but they are values that cuts across all ways of life, that cultivate the soul and are actually perennial. These are very simple things, such as protect your soul, guard yourself against evil, value your dignity and the most unfashionable being chaste. In short, it teaches the opposite of self exploitation to the world. Woman is a spiritual being, a soul, that its his journey through this world to a destined end the above wisdom in proximity to divine. Our objective in this world is to know our own souls, to be at peace with ourselves, to aspire to gain knowledge and to be people of knowledge. Islam teaches us to cultivate beauty and the soul. This goes to both men and women. We are striving to create a beautiful world where this is the essence of ourselves that shines.

This means that we do away with faithfulness within ourselves. The way of being for many women around the world to follow the post-industrial Western model is something which involves a self conscious artificial construction. How many women could make up war-paint and feel that they need to apply to go out and face the world? Islam is about stripping away artifice. It's about being on the outside of what you are on the inside and not colluding with forces. It is about being free spirited without having to compromise yourself or expose yourself to the markets.

And don't look at the leading female figures in Islamic history in isolation. A key part of being women was their place in our society and how they relate to the men of the society. What we see is that history is not women competing with men, but cooperating with men and vice versa. And everybody is working towards the same goal, establishing a way of life that places cultivation of the soul at the centre. Thus, there was mutual assistance among men and women. And this can be seen on the battlefields where women and men have been wounded or where women themselves actually fought. This can also be seen in the manners, adab akhlaq, or code of etiquette that were instilled by the Holy Prophet and his purified progeny, his daughter Fatimah and the Imams who came after her.

One simple example is the loving relationship that existed between Lady Fatimah and the Holy Prophet in a society where it was seen as un-manly even to have daughters in one's family. She was called "umm abiha" the mother of her father, and he used to get help from her when she entered the room and offered his offered her his place to sit. We don't even see such respect shown to a daughter by fathers in sophisticated industrialized societies, in the tradition of the followers of the holy household of the Prophet, Fatimah was more than the daughter of the prophet. She was a being who was born in heavenly circumstances, who had about her a sense of paradise, who transmitted the esoteric knowledge of the religion down through a purified progeny. She is the mother of the divinely selected leaders who came after her father. The Imam says to their followers: we are a proof over you, and Fatimah is a proof over us. We can see the respect shown to women, in the Imams choice of wives too. Many of them there women who served in the household of the Imam, who are seen as having the same stature and nobility of character to better weight the responsibility of being the mother of the next.

And on the issue of covering with a scarf or dressing modestly has been turned to something controversial by the media, as we know, it is amazing how it promotes such extreme reactions. Covering does have many dimensions to it. I want to say that women wear it all for the same reasons. My turning back to a primordial way of being has included an inward reconnection. The inner nurturing of the soul is facilitated by establishing a gentle, outward barrier against the market of the world. Western women have tried to find other such barriers. As I said, the wearing of war paint or sharp, masculine suits. I myself in my struggles to be treated with respect in the workplace in my 20s and on the street before I converted and found that wearing a pinstripe suit was quite effective.

But then why should I have to dispense with my femininity in order to survive? Women have asked me why I concealed my femininity with the scarf, but I find that on the contrary, the hijab is very feminine. It definitely marks a woman out for a man. And ironically, this is what often displeases some Western feminists too, hijab is a small family garment that transcends materialistic corporate culture. Covering is awful time for it is part of going back to the primordial self, the primordial self is connected to and integrated with the sacred dimensions of creation. The Muslim woman is a reminder in a desacralized world, all the sacred dimensions will be and of that divine, transcendent entity that brought existence and to be as a way of knowing it, as a means back to it. She is on an internal journey to the infinite, that will continue to unfold into the pathways of light long after she has left this world.

Thinking about our role in the world today as beings attentive to, attempting to leave a life of purification, and ever increasing consciousness, Muslim women have a great responsibility to bear, actually, just as they did in the early days of Islam. We see Zaynab, the sister of Imam Husayn witnessing his slaughter on the plains of Karbala and establishing the tradition of gathering together to remember what happened as a way of asserting again and again the difference between truth and falsehood. Lady Zaynab, daughter of Lady Fatimah, stood up as a witness to the truth in the face of those forces that sought to impose a ruthless dictatorship upon the people. Her role in preserving and transmitting the pristine teachings of Islam was essential.

Similarly, today, Muslim women have a tremendous task in campaigning against corruption at a political level as well as at the social level. They have the challenge of trying to establish a society that educates and nurture the soul, that provides an environment where they can be harmoniously oriented towards the divine. And all this while they remain the targets of politicians who find them useful to gain political capital.

In the foreseeable future, Muslim women are going to be the loci for the projection of fears of the other. They are going to be tools in the election campaigns of politicians or just a dumping ground for people's general discontentment. But the fact that more and more Western women are coming to Islam demonstrates that in spite of all this, the beauty and profundity of the primordial cosmic way of being continues to lift us out of this darkness.

Questa è una versione diversa, si chiama "Ritorno alla nostra natura primordiale". Nel nome di Dio, il Compassionevole, il Misericordioso.

Gli ultimi centocinquant'anni in Europa hanno visto il distacco della società dalle strutture religiose, dal pensiero religioso e dal modo di essere religioso. Confondendo gli insegnamenti dei profeti con l'autorità dei preti, l'Europa ha cercato di liberarsi non solo dalle strutture religiose, ma dal divino stesso. L'essere umano si è liberato da Dio, si direbbe, e si è catapultato in ciò che chiama 'esistenza'. Ha sentito l'ebbrezza di poter sfidare, interrogare e decostruire, di poter dire no. E così si è trovato in una sorta di adolescenza permanente in cui il culmine dello sviluppo umano è un trionfo di sfida contro tutto ciò che appare oppressivo.

Così l'essere umano si è inventato delle domande e un modo di vivere che ruota intorno alla sfida e alla provocazione e in aggiunta a ciò, alla sperimentazione e all'esplorazione, libera da tutte le restrizioni dei padri, al piacere dell'ebbrezza di andare oltre i limiti. Ma ciò che non è venuto fuori sono le risposte. E mentre nel XX° secolo può avere avuto la tendenza a superare lo stadio della decostruzione, ha faticato a trovare mezzi efficaci di ricostruzione e restauro. Si è liberato ed è andato alla deriva nelle vaste terre desolate dell'esistenza. E ha gustato l'esistenza fino a un certo punto. Ha gustato tutto ciò che all'uomo può piacere gustare: ogni tipo di potere, diverse mode, diversi confini morali, diverse relazioni, diversi stili di vita. Ed è diventato anche molto sofisticato, sperimentando l'arte che pone domande, sperimentando la letteratura che pone domande. Sperimentando film che pongono domande.

E poi ha scoperto che non riusciva a trovare nessuna risposta chiara. E quando lo ha scoperto ha cominciato a disprezzare il desiderio di chiarezza. E poi si è depresso. Ma non lo voleva mostrare. Tuttavia, nel suo modo sofisticato, poteva rivolgersi all'arte che rifletteva il suo senso di perdita, di vuoto e di confusione e alla letteratura che commentava le nostre vite distopiche e disfunzionali e al cinema che esprimeva l'ultima alienazione da noi stessi.

Dopo l'ebbrezza di essere liberi di correre nelle aperte terre desolate dell'esistenza, arriva la sobrietà di rendersi conto che l'esistenza in sé è solo esistenza. Non ha nulla da dirci con tutto il suo colore e divertimento. Sia Nietzsche che Heidegger hanno tentato di costruire una sorta di edificio filosofico che ci dicesse quanto sia meravigliosa l'esistenza, e come la verità possa essere rivelata attraverso di essa e il viaggio eterno. Ed è di questo che si tratta. Ma se paragonate alle pratiche mistiche dei profeti, queste costruzioni filosofiche appaiono come mere ipotesi e ipotesi che ancora non riescono a fornire la vera risposta.

Qual è in definitiva la verità? Dovremmo accontentarci di sentirci dire che è un viaggio continuo per scoprirlo? Perché questo è il punto a cui sono arrivati i filosofi di tutti i tempi. Beh, in realtà non lo sappiamo. Ehi, godetevi il viaggio. E la nostra vita quotidiana riflette questa filosofia. Beh, non sappiamo davvero perché stiamo vivendo le nostre vite, ma continuiamo a viverle comunque. E potremmo dire che questa vacuità e inutilità sta al cuore di gran parte della cultura europea come è oggi. Mi concentro solo sull'Europa perché siamo in Europa. È meglio e più sicuro non fare più domande.

Per quanto riguarda le donne della nostra epoca, non si può negare che hanno delle vere battaglie da combattere. La lotta per essere considerate come aventi l'intelligenza per partecipare alla politica, la lotta per poter andare all'università e per esercitare i nostri talenti al meglio delle nostre capacità. Molte persone in questi giorni si richiamano alla presunta età dell'oro degli anni '50. Ma quella era anche un'epoca in cui le donne che erano viste come moralmente deviate venivano rinchiuse in manicomio. Non c'è dubbio che le donne abbiano dovuto lottare contro diversi tipi di oppressione, ma con la liberazione di certe catene patriarcali, con un'interpretazione ristretta e superficiale del cammino profetico, e ancora, con l'ebbrezza che ne è derivata, le donne si sono spostate nelle aperte terre desolate dell'esistenza e l'esistenza dalle dimensioni sacre è quasi scomparsa.

Le donne sono diventate esseri economici nella loro lotta per eccellere sul posto di lavoro, ed esseri sessuali, nella lotta primordiale per trovare un compagno. In una società capitalista, individualista, sono incoraggiate a competere tra loro e con tutto. Le donne sono diventate spietate tra loro in una battaglia per trovare la verità della loro esistenza nei limiti di questa esistenza.

È interessante notare che nella mia generazione sta avvenendo un ribaltamento: le donne sono esauste. L'ebbrezza di liberarsi dai limiti è passata, e si trovano di fronte alla sfida mondana di provvedere alla famiglia, come facevano gli uomini.

Proprio la settimana scorsa ho letto un articolo di una donna che esce, lavora per molte ore per mantenere la famiglia mentre suo marito rimane a casa e si occupa della loro bambina. Ella dice: "Sono caduta nella vecchia trappola maschile di vedere ogni centesimo che guadagno tornare indietro per le future rette dell'asilo, le riparazioni del tetto e le bollette del supermercato e di chiedermi perché mi preoccupo". Esprime il rammarico di dover ricostruire i legami ormai tesi alla fine di una lunga settimana lontano da sua figlia. E dice che forse è così che i padri lavoratori si sono sempre sentiti. Ma c'è una conclusione ineludibile: è quello per cui abbiamo combattuto, il diritto di fare come gli uomini. State attenti a cosa desiderate.

Non sto dicendo che il posto di una donna è in cucina, ma piuttosto quello che ho imparato sulla mia cultura crescendo e potendoci riflettere. È che le persone nei paesi europei come sono diventate presumibilmente più sofisticate e avanzate, allo stesso tempo si sono allontanate sempre di più dal loro modo di essere primordiale e persino cosmico.

Siamo diventati ossessionati dal mondo e dal nostro posto in esso, e cioè dal nostro posto come individui. E alla fine abbiamo dimenticato che c'è un aspetto più profondo e completo del nostro essere, e uno scopo più bello e profondo del nostro essere qui.

Le donne occidentali hanno pietà di me e di presunte donne musulmane non sofisticate che non sono passate attraverso l'intero processo di decostruzione. Le donne musulmane sembrano essere ancora bloccate in un'epoca che le donne occidentali hanno orgogliosamente superato. Anche in queste stesse donne occidentali ora si trovano bloccate in uno stato di ansia esistenziale.

È raro che le società contemporanee, post-industriali, vedano le donne come esseri spirituali. Mentre le donne delle generazioni precedenti hanno forse reagito forse alla morale arida e restrittiva degli anni '50, le donne delle generazioni successive si trovano a dover ricostruire se stesse dopo che tutto è stato smontato. Questo può richiedere forse 15 o 20 anni di lotta per trovare una via d'uscita dal caos. Gli atei possono infangare il desiderio di certezza. Ma sostituiamo la certezza con la chiarezza. Chi vuole vivere senza chiarezza, senza comprensione di se stesso?

Mentre la mia educazione è stata improntata al pensiero che la religione è irrilevante per la propria vita, non ho mai smesso di percepire intuitivamente che c'è un'entità trascendente che si trova al di là del mondo fenomenico. E in realtà ascoltavo la Guida, anche se non mi è mai venuto in mente di chiedere una guida, ho sempre sentito istintivamente che la mia coscienza è collegata a quell'entità trascendente e che la mia vita deve essere costruita in armonia con essa. Lo stile di vita, almeno in questo paese, è nettamente fuori sincrono con questo.

Quando ho scoperto l'Islam, ho trovato anche una tradizione iniziatica viva e vibrante con la quale risuona un'energia o una luce, si può dire, e la chiarezza di provenire dall'Uno e di ricondurre all'Uno, e allora mi è venuto in mente quanto fosse più logico porre l'esistenza assoluta dell'Uno al centro della propria vita, farne il fondamento e l'apice della propria vita, piuttosto che pensare solo che a volte vada in tutte le direzioni rispetto ad altre volte.

Il cammino è iniziato quando ho posto l'Uno al centro della mia vita, l'asse, il 'qutb' attorno al quale tutto il resto ruota. Non solo è un percorso vivente e sempre in divenire, ma un percorso di ritorno al divino, un percorso di pensiero lineare e di chiarezza piuttosto che un percorso di congetture e relativismo. È anche qualcosa che mi ha sollevato dalla matrice di una società apparentemente avanzata e sofisticata che tuttavia è praticamente analfabeta quando si tratta di questioni dell'anima e della coscienza.

Il modo secolare di essere occidentale non è, secondo me, l'apice della perfezione a cui si dovrebbe mirare. È semplicemente troppo superficiale e incompleto. Ciò che l'Islam insegna su come essere un essere umano e come essere una donna è probabilmente l'opposto di ciò che viene insegnato alle giovani donne nella nostra società. Alle giovani donne viene detto che se ti sfrutti e ti sai vendere, allora avrai successo e sarai amata. Questa non è altro che una bugia, e non sono l'unica a dirlo.

Le donne fanno di tutto per sfruttare se stesse nella speranza di avere successo e amore. E mentre questo può avvantaggiare gli uomini della società che si auto-sfrutta, raramente avvantaggia loro stesse. Il successo e l'amore possono o non possono materializzarsi, o se lo fanno, a quale costo per se stesse?

L'Islam insegna quelli che oggi sarebbero visti come valori superati, ma sono valori che attraversano tutti i modi di vivere, che coltivano l'anima e sono effettivamente perenni. Sono cose molto semplici, come proteggere la propria anima, difendersi dal male, valorizzare la propria dignità e - il più antiquato - essere caste. In breve, insegna al mondo il contrario dello sfruttamento di se stessi. La donna è un essere spirituale, un'anima, il cui viaggio attraverso questo mondo ha come meta designata la saggezza di cui sopra in prossimità del divino.

Il nostro obiettivo in questo mondo è di conoscere la nostra anima, di essere in pace con noi stessi, di aspirare ad acquisire conoscenza e di essere persone di conoscenza. L'Islam ci insegna a coltivare la bellezza dell'anima. Questo vale sia per gli uomini che per le donne. Ci sforziamo di creare un mondo bello in cui sia l'essenza di noi stessi a risplendere.

Questo significa che eliminiamo la falsità dentro di noi. Il modo di essere di molte donne nel mondo, che seguono il modello occidentale post-industriale, è qualcosa che implica una costruzione artificiale consapevole di sé. Quante donne considerano il trucco un'armatura e sentono di averne bisogno per uscire e affrontare il mondo? L'Islam chiede di spogliarci dell'artificio. Si tratta di essere fuori come si è dentro e non colludere con la falsità. Si tratta di essere uno spirito libero senza doversi compromettere o mettersi in vendita.

E non pensiate che le principali figure femminili della storia islamica vivessero in isolamento. Una parte fondamentale del loro essere donne era posto da loro occupato nella società e come si relazionavano con gli uomini in società. Quello che vediamo è che la storia non è fatta di donne che competono con gli uomini, ma che cooperano con gli uomini e viceversa. E tutti lavorano per lo stesso obiettivo: stabilendo un modo di vivere che pone al centro la coltivazione dell'anima. Vediamo dunque che c'era un'assistenza reciproca tra uomini e donne.

E questo si può vedere sui campi di battaglia dove donne e uomini sono stati feriti o dove le donne stesse hanno combattuto. Questo può essere visto anche nell'educazione, 'adab', 'akhlaq', o galateo che sono stati instillati dal Santo Profeta e dalla sua progenie purificata, da sua figlia Fatimah e dagli Imam che sono venuti dopo di lei.

Un semplice esempio è la relazione affettuosa che esisteva tra la nobile Fatimah e il Santo Profeta in una società dove era visto come poco virile anche avere figlie nella propria famiglia. Ella era detta "umm abiha": la madre di suo padre e quando ella entrava nella stanza egli era solito alzarsi e invitarla a sedere al suo posto. Non vediamo nemmeno nelle sofisticate società industrializzate un tale rispetto verso una figlia da parte dei padri.

Nella tradizione dei seguaci della Santa Casa del Profeta, Fatimah era molto più che la figlia del profeta. Era un essere nato in circostanze celestiali, che profumava di paradiso, che ha trasmesso la conoscenza esoterica della religione attraverso una progenie purificata. È la madre delle Guide scelte da Dio che vennero dopo suo padre. Gli Imam dicono ai loro seguaci: "Noi siamo prova ['hujjah'] su di voi e Fatimah è la [di Dio] prova su di noi." Possiamo vedere il rispetto per le donne anche nella scelta delle mogli degli Imam: molte di loro sono donne che hanno servito nella casa dell'Imam, cui sono attribuite statura morale e nobiltà di carattere tali da saper valutare la responsabilità di essere la madre dell'Imam successivo.

La questione di coprirsi con un foulard o di vestirsi modestamente è stata trasformata in qualcosa di controverso dai media, come sappiamo. È sorprendente come abbia potuto scatenare reazioni tanto estreme. Il coprirsi ha poi molte dimensioni, non si può dire che le donne lo facciamo tutte per le stesse ragioni. Il mio ritorno a un modo primordiale di essere ha incluso una riconnessione interiore, e il nutrimento interiore dell'anima è facilitato dallo stabilire una barriera dolce ed esteriore contro il mercato del mondo.

Le donne occidentali hanno cercato di sviluppare altre barriere di questo tipo, come ho detto, l'indossare il trucco come un'armatura o i vestiti dal taglio deciso e maschile. Io stessa nelle mie lotte per essere trattata con rispetto sul posto di lavoro a vent'anni e per la strada, prima di convertirmi, ho scoperto che indossare un abito gessato era abbastanza efficace.

Ma perché dovrei rinunciare alla mia femminilità per sopravvivere? Le donne mi hanno chiesto perché ho nascosto la mia femminilità con il foulard, ma trovo che, al contrario, l'hijab è molto femminile. Distingue con chiarezza una donna da un uomo. E, ironicamente, questo è ciò che spesso dispiace anche ad alcune femministe occidentali. L'hijab è un piccolo indumento familiare che trascende la cultura materialista aziendale.

Coprirsi è un momento terribile perché fa parte del ritorno al sé primordiale, il sé primordiale è collegato e integrato con le dimensioni sacre della creazione. La donna musulmana è un richiamo, in un mondo desacralizzato, a tutte le dimensioni sacre dell'essere e a quell'entità divina, trascendente che ha dato luogo all'esistenza. Un modo di conoscerla, un mezzo per tornare ad essa. E' in un viaggio interiore verso l'infinito che continuerà a dispiegarsi nei sentieri di luce molto tempo dopo che avrà lasciato questo mondo.

Se pensiamo al nostro ruolo nel mondo di oggi come esseri che cercano di vivere una vita di purificazione e di divenire sempre più consapevoli, [vediamo che] le donne musulmane devono farsi carico di una grande responsabilità, proprio come fecero nei primi tempi dell'Islam. Vediamo Zaynab, la sorella dell'Imam Husayn, che assiste al suo massacro nella piana di Karbala e stabilisce la tradizione di riunirsi per ricordare l'accaduto come un modo per affermare ancora e ancora la differenza tra verità e falsità. La nobile Zaynab, figlia della nobile Fatimah, si fece avanti come testimone della verità di fronte alle forze che cercavano di imporre al popolo una dittatura spietata. Il suo ruolo nel preservare e trasmettere gli insegnamenti incontaminati dell'Islam fu essenziale.

Allo stesso modo oggi le donne musulmane hanno un compito enorme nella lotta contro la corruzione sia a livello politico che a livello sociale. Devono affrontare la sfida di cercare di stabilire una società che educhi e nutra l'anima, che fornisca un ambiente dove possano essere armoniosamente orientate verso il divino. E tutto questo mentre rimangono il bersaglio dei politici che le trovano utili per guadagnare capitale politico.

Nel prossimo futuro le donne musulmane saranno il luogo di proiezione delle paure dell'altro. Saranno strumenti nelle campagne elettorali dei politici o semplicemente una discarica per il malcontento generale della gente. Ma il fatto che sempre più donne occidentali si avvicinino all'Islam dimostra che, nonostante tutto questo, la bellezza e la profondità del modo di essere cosmico primordiale continua a sollevarci da questa oscurità.