Table of Contents

Chapter 24: Issma'eel, the son of Imam as-Sadiq

1 - حدثنا أبو العباس أحمد بن محمد بن سعيد بن عقدة قال: حدثنا أبو عبد الله جعفر بن عبد الله المحمدي من كتابه في رجب سنة ثمان وستين ومائتين، قال: حدثني الحسن بن علي بن فضال، قال: حدثنا صفوان بن يحيى، عن إسحاق بن عمار الصيرفي قال:

وصف إسماعيل بن عمار أخي لأبي عبد الله دينه واعتقاده، فقال: إني أشهد أن لا إله إلاّ الله، وأن محمداً رسول الله وأنكم (ووصفهم - يعني الأئمة - واحداً واحداً) حتى انتهى إلى أبي عبد الله ، ثم قال: وإسماعيل من بعدك.

قال: أما إسماعيل فلا.

(1) Ahmad bin Muhammad bin Sa'eed narrated from Abu Abdullah Ja'far bin Abdullah al-Muhammadi from al-Hasan bin Ali bin Fadhdhal from Safwan bin Yahya that Iss’haq bin Ammar as-Sayrafi had said:

“Once my brother Issma'eel bin Ammar described his faith and beliefs to Abu Abdullah as-Sadiq (as) by saying: “I witness that there is no god but Allah and that Muhammad is the messenger of Allah…” Then he declared his faith in the imams, one after the other until he reached Imam Abu Abdullah as-Sadiq (as) and then he said: “…and I witness that Issma'eel (Imam as-Sadiq’s son) is the imam after you.”

Abu Abdullah as-Sadiq (as) said: “No, Issma'eel is not the imam after me.”1

2 - حدثنا محمد بن همام قال: حدثنا حميد بن زياد، قال: حدثني الحسن بن محمد بن سماعة، عن أحمد بن الحسن الميثمي، قال: حدثنا أبو نجيح المسمعي، عن الفيض بن المختار، قال:

قلت لأبي عبد الله: جعلت فداك، ما تقول في أرض أتقبلها من السلطان ثم اؤاجرها من أكرتي على أن ما أخرج الله منها من شيء كان لي من ذلك النصف أو الثلث وأقل من ذلك أو أكثر، هل يصلح ذلك؟

قال: لا بأس به.

فقال له إسماعيل ابنه: يا أبتاه لم تحفظ.

قال: أوَليس كذلك أعامل أكرتي يا بني؟ أليس من أجل ذلك كثيراً ما أقول لك إلزمني فلا تفعل!

(2) Muhammad bin Hammam narrated from Hameed bin Ziyad from al-Hasan bin Muhammad bin Suma’a from Ahmad bin al-Hasan al-Maythami from Abu Nujayh al-Masma’iy that al-Faydh bin al-Mukhtar had said:

“I said to Abu Abdullah as-Sadiq (as): “What do you say about a piece of land that I take from the ruler and then I hire it and take a half or a third or less or more than that from its products? Is that permissible?”

He said: “Yes, it is.”

His son Issma'eel said: “O father, you have not memorized well.”

Abu Abdullah as-Sadiq (as) said to his son: “Have I dealt with such a matter differently? O my son, it is for this that I often say to you to keep to me but you do not do.”

فقام إسماعيل وخرج، فقلت: جعلت فداك، فما على إسماعيل أن لا يلزمك إذ كنت متى مضيت أفضيت الأشياء إليه من بعدك كما أُفضيت الأشياءُ إليك من بعد أبيك؟

فقال: يا فيض، إن إسماعيل ليس مني كأنا من أبي.

قلت: جعلت فداك، فقد كنتُ لا أشك في أن الرحال تُحط إليه من بعدك، فان كان ما نخاف، وإنا نسأل الله من ذلك العافية، فإلى من؟

فأمسك عني، فقبّلت ركبته وقلت: ارحم شيبتي، فإنما هي النار، إني والله لو طمعت أن أموت قبلك ما باليت ولكني أخاف أن أبقى بعدك.

Issma'eel got up and left. I said: “May I die for you! No blame is on Issma'eel if you are going to inform him of every thing before your death (to be the imam after you) as you have been informed of every thing by your father!”

He said: “O Faydh, Issma'eel to me is not as I have been to my father (concerning the imamate).”

I said: “May I die for you! I have never doubted that he will be the imam after you. If what we fear (your death) occurs, then to whom we resort?”

He kept silent and turned aside from me. I kissed his knee and said to him: “Be merciful to my old age! It is Hell that I fear. By Allah, if I know that I die before you, I will never mind but I fear that I live after you.”

فقال لي: مكانك، ثم قام إلى ستر في البيت فرفعه ودخل فمكث قليلاً، ثم صاح بي: يا فيض، أدخل. فدخلت فإذا هو بمسجده قد صلى وانحرف عن القبلة، فجلست بين يديه، فدخل عليه أبو الحسن موسى وهو يومئذ غلام في يده درة، فأقعده على فخذه وقال له: بأبي أنت وأمي، ما هذه المخفقة التي بيدك؟ فقال: مررت بعلي أخي وهي في يده وهو يضرب بها بهيمة، فانتزعتها من يده.

He said to me: “Stay here!” He went behind a curtain in some place in the house. He stayed for a while and then called: “O Faydh, come in!” I went in. I found him in his place of praying. He had offered prayer and then turned away from the qibla. I sat before him. His son Abul Hasan Musa (as), who was a young boy then, came in. He had a stick in his hand. His father seated him on his thigh and said to him: “May I die for you! What is this stick in your hand?” He said: “I passed by my brother Ali and found him beating an animal with this stick. I took it out of his hand.”

فقال لي أبو عبد الله: يا فيض، إن رسول الله أفضيت إليه صحف إبراهيم وموسى فائتمن عليها علياً، ثم ائتمن عليها عليٌ الحسن، ثم ائتمن عليها الحسنُ الحسينَ أخاه، وائتمن الحسين عليها عليَّ بن الحسين، ثم ائتمن عليها علي بن الحسين محمد بن علي، وائتمنني عليها أبي، فكانت عندي وقد ائتمنت ابني هذا عليها على حداثته وهي عنده.

Then Abu Abdullah as-Sadiq (as) said to me: “O Faydh, Prophet Muhammad (as) has been entrusted with the scriptures of Abraham and Moses (as) and he has entrusted Ali with them. Then Ali has entrusted al-Hasan with them, al-Hasan has entrusted al-Husayn with them, al-Husayn has entrusted his son Ali with them, Ali bin al-Husayn has entrusted his son Muhammad with them and then my father (Muhammad bin Ali al-Baqir) has entrusted me with them. They have been with me and I have entrusted my son, this, with them even though he is still too young. They are with him now.”

فعرفتُ ما أراد فقلت: جعلت فداك، زدني.

فقال: يا فيض، إن أبي كان إذا أراد أن لا ترد له دعوة أجلسني عن يمينه ودعا، فأمّنتُ، فلا ترَد له دعوة، وكذلك أصنع بابني هذا، وقد ذكرت أمس بالموقف فذكرتك بخير.

(قال فيض) فبكيت سروراً، ثم قلت له: يا سيدي زدني.

فقال: إن أبي كان إذا أراد سفراً وأنا معه فنعس وكان هو على راحلته أدنيت راحلتي من راحلته فوسّدته ذراعي الميل والميلين حتى يقضي وطره من النوم، وكذلك يصنع بي ولدي هذا.

I understood what he wanted to say. I said to him: “May I die for you! Tell me more please!”

He said: “O Faydh, whenever my father wanted Allah to respond to his praying, he seated me beside him on his right hand. He prayed Allah and I said: “Amen!” Now I do the same with my son.”

I cried because of delight and said to him: “O my master, tell me more please!”

He said: “When my father traveled and I was with him, I approached my sumpter near to his if he felt sleepy to put my arm under his head for a mile or two until he somehow took his need of sleep. Now my son, this, does the same to me.”

فقلت له: زدني جعلت فداك.

فقال: يا فيض، إني لأجد بابني هذا ما كان يعقوب يجده بيوسف.

فقلت: سيدي زدني.

فقال: هو صاحبك الذي سألتَ عنه، قم فأقرّ له بحقه.

فقمت حتى قبّلت يده ورأسه ودعوت الله له. فقال أبو عبد الله: أما إنه لم يؤذن لي في المرة الأولى منك.

I said: “Tell me more please! May I die for you!”

He said: “O Faydh, I see in this son as Prophet Jacob (as) has seen in his son Joseph (as).”

I said: “Tell me more please, O my master!”

He said: “He is your man (the imam after me), whom you have asked about. Get up and confess his right!”

I got up and kissed his hand and head. I prayed Allah to protect him.

Abu Abdullah as-Sadiq (as) said: “In the first time I was not permitted to inform you.”

فقلت: جعلت فداك، أخبر به عنك؟

قال: نعم، أهلك وولدك ورفقاءك.

وكان معي أهلى وولدي، وكان معي يونس بن ظبيان من رفقائي، فلما أخبرتهم حمدوا الله على ذلك، وقال يونس: لا والله، حتى أسمع ذلك منه، وكانت به عجلة، فخرج فأتبعته فلما انتهيت إلى الباب سمعتُ أبا عبد الله يقول - وقد سبقنا -: يونس! الأمر كما قال لك فيض. اسكت واقبل.

فقال: سمعت وأطعت.

ثم دخلت، فقال لي أبو عبد الله حين دخلت: يا فيض زرقه زرقه.

قلت: قد فعلت.

I said: “May I narrate this from you?”

He said: “Yes, you may narrate it to your wife and children and to your companions.”

My wife and children were with me and of my companions was Younus bin Dhabyan. When I told them of that, they praised Allah too much.

Younus said: “By Allah, I shall not be satisfied until I hear this from him himself.”

He left hastily. I followed after him. When I arrived at the door, I heard Abu Abdullah as-Sadiq (as) saying to Younus: “It is as Faydh has told you. Keep silent and accept that from him!”

Younus said: “I listen and obey.”

I came in. Abu Abdullah as-Sadiq (as) said to me: “O Faydh, make him your companion!”

I said: “I have done.”2

3 - أخبرنا أحمد بن محمد بن سعيد بن عقدة قال: حدثنا القاسم بن محمد بن الحسن بن حازم من كتابه قال: حدثنا عبيس بن هشام، عن درست بن أبي منصور، عن الوليد بن صبيح، قال:

كان بيني وبين رجل يقال له عبد الجليل كلام في قدم فقال لي: إن أبا عبد الله أوصى إلى إسماعيل.

(قال) فقلت لأبي عبد الله إن عبد الجليل حدثني بأنك أوصيت إلى إسماعيل في حياته قبل موته بثلاث سنين.

فقال: يا وليد، لا والله! فإن كنتُ فعلت فإلى فلان (يعني أبا الحسن موسى ) وسمّاه.

(3) Ahmad bin Muhammad bin Sa'eed narrated from al-Qassim bin Muhammad bin al-Hasan bin Hazim from Obayss bin Hisham from Durust bin Abu Mansoor that al-Waleed bin Subayh had said:

“There was an argument between me and a man called Abdul Jaleel. He said that Abu Abdullah as-Sadiq (as) had appointed his son Issma'eel as the imam after him. I told Abu Abdullah as-Sadiq (as) of that. He said: “O Waleed, by Allah, it is not so. If I have done, I should have appointed the proper one.” He mentioned the name of Abul Hasan Musa (al-Kadhim) (as).”3

4 - أخبرنا عبد الواحد بن عبد الله بن يونس قال: حدثنا أحمد بن محمد بن رباح الزهري الكوفي قال: حدثنا أحمد بن علي الحميري قال: حدثني الحسن بن أيوب، عن عبد الكريم بن عمرو الخثعمي، عن جماعة الصائغ قال:

سمعت المفضل بن عمر يسأل أبا عبد الله: هل يفرض الله طاعة عبد ثم يكتمه خبر السماء؟

فقال له أبو عبد الله: الله أجل وأكرم وأرأف بعباده وأرحم من أن يفرض طاعة عبد ثم يكتمه خبر السماء صباحاً ومساءً.

(4) Abdul Wahid bin Abdullah bin Younus narrated from Ahmad bin Muhammad bin Rabah az-Zuhri from Ahmad bin Ali al-Himyari from al-Hasan bin Ayyoob from Abdul Kareem bin Amr al-Khath’ami that Jama’a as-Sa’igh had said:

“I heard al-Mufadhdhal bin Umar asking Abu Abdullah as-Sadiq (as): “Does Allah impose (upon people) to obey someone and then the divine revelation keeps that secret?”

Abu Abdullah as-Sadiq (as) said: “Allah is more glorified, merciful and kinder to His people than to impose upon them obeying someone but the divine revelation keeps that secret day and night.”

(قال) ثم طلع أبو الحسن موسى ، فقال له أبو عبد الله: أيسرك أن تنظر إلى صاحب كتاب علي؟

فقال له المفضل: وأي شيء يسرني إذاً أعظم من ذلك.

فقال: هو هذا صاحب كتاب علي؛ الكتاب المكنون الذي قال الله

لَا يَمَسُّهُ إِلَّا الْمُطَهَّرُونَ 

Then his son Abul Hasan Musa (as) appeared. Abu Abdullah as-Sadiq (as) said to al-Mufadhdhal: “Would you like to look at the keeper of Imam Ali’s book?”

Al-Mufadhdhal said: “And is there anything else that makes me more delighted than this?!”

Abu Abdullah as-Sadiq (as) said: “This is the keeper of Ali’s hidden book, about which Allah has said, ‘None shall touch it save the purified ones.’45

5 - حدثنا محمد بن همام قال: حدثنا حميد بن زياد، قال: حدثنا الحسن بن محمد بن سماعة، قال: حدثنا أحمد بن الحسن الميثمي، عن محمد بن إسحاق، عن أبيه قال:

دخلت علي أبي عبد الله فسألته عن صاحب الأمر من بعده فقال لي: هو صاحب البهمة. وكان موسى في ناحية الدار صبياً ومعه عناق مكية وهو يقول لها: اسجدي لله الذي خلقك.

(5) Muhammad bin Hammam narrated from Hameed bin Ziyad from al-Hasan bin Muhammad bin Suma’a from Ahmad bin al-Hasan bin Muhammad al-Maythami from Muhammad bin Iss’haq that his father had said:

“I came to Abu Abdullah as-Sadiq (as) and asked him who the imam would be after him.

He said to me: “He is the keeper of the lamb.”

His son Musa (al-Kadhim), who was a little boy then, was in a corner of the house with a lamb. He said to the lamb: “Prostrate yourself before Allah, Who has created you!”6

6 - حدثنا أبو سليمان أحمد بن هوذة الباهلي قال: حدثنا إبراهيم بن إسحاق النهاوندي، عن عبد الله بن حماد الأنصاري، عن معاوية بن وهب قال:

دخلت على أبي عبد الله ، فرأيت أبا الحسن موسى وله يومئذ ثلاث سنين ومعه عناق من هذه المكية وهو آخذ بخطام عليها وهو يقول لها: اسجدي لله الذي خلقك، ففعل ذلك ثلاث مرات، فقال له غلام صغير: يا سيدي، قل لها تموت. فقال له موسى: ويحك! أنا أحيي وأميت؟ الله يحيي ويميت.

(6) Abu Sulayman Ahmad bin Hawtha narrated from Ibraheem bin Iss’haq an-Nahawandi from Abdullah bin Hammad al-Ansari that Mo’awiya bin Wahab had said:

“Once I went to Abu Abdullah as-Sadiq (as) and I saw his son Abul Hasan Musa, who was then three years old. There was a lamb with him. He said to the lamb: “Prostrate yourself before Allah, Who has created you.” He repeated that three times. A little boy said to him: “O my master, ask it to die!”

Musa (as) said: “Woe unto you! Do I give life (to creatures) and make them die? It is Allah, Who gives life (to His creatures) and makes (them) die.”7

7 - ومن مشهور كلام أبي عبد الله عند وقوفه على قبر إسماعيل: غلبني الحزن لك على الحزن عليك، اللهم إني وهبت لإسماعيل جميع ما قصر عنه ممّا افترضت عليه من حقي، فهب لي جميع ما قصّر عنه فيما افترضت عليه من حقك.

(7) From among the famous speech of Abu Abdullah as-Sadiq (as) is this saying that he has said when visiting the grave of his son Issma'eel:

“My pity for you is more than my grief on you. O Allah, I have forgiven Issma'eel all that he has failed to achieve due to my right upon him. O Allah, forgive him all that he has failed to achieve due to Your rights upon him!”8

8 - وروي عن زرارة بن أعين أنه قال:

دخلت على أبي عبد الله وعن يمينه سيد ولده موسى وقدامه مرقد مغطى، فقال لي: يا زرارة، جئني بداود بن كثير الرقي وحمران وأبي بصير، ودخل عليه المفضل بن عمر، فخرجت فأحضرته من أمرني باحضاره، ولم يزل الناس يدخلون واحداً إثر واحد حتى صرنا في البيت ثلاثين رجلاً. فلما حشد المجلس قال: يا داود، إكشف لي عن وجه إسماعيل. فكشف عن وجهه فقال أبو عبد الله: يا داود، أحيٌّ هو أم ميت؟

قال داود: يا مولاي، هو ميت.

(8) It was narrated that Zurara bin A’yun had said:

“One day I visited Abu Abdullah as-Sadiq (as). On his right side there was the master of his sons Musa (al-Kadhim) (as) and before him there was a covered coffin. He said to me: “O Zurara, send for Dawood bin Katheer, Hamran and Abu Baseer to come.”

Then al-Mufadhdhal bin Umar came in. I left to bring those persons. People began to come one after the other until we became about thirty men inside the house.

When the house became crowded, Abu Abdullah as-Sadiq (as) said: “O Dawood, uncover the face of Issma'eel!” Dawood uncovered Issma'eel’s face.

Abu Abdullah as-Sadiq (as) said: “O Dawood, is he alive or dead?”

Dawood said: “O my master, he is dead.”

فجعل يعرض ذلك على رجل رجل حتى أتى على آخر من في الملجس وانتهى عليهم بأسرهم، كلٌ يقول: هو ميت يا مولاي.

فقال: اللهم اشهد.

ثم أمر بغسله وحنوطه وإدراجه في أثوابه. فلما فرغ منه قال للمفضل: يا مفضل، أحسر عن وجهه.

فحسر عن وجهه فقال: أحيٌّ هو أم ميت؟

فقال: ميتٌ.

Abu Abdullah as-Sadiq (as) asked everyone in the house the same question after showing them the dead body of his son and all of them answered that he was dead.

Then he said: “O Allah, witness!” He ordered to wash the dead (according to the Islamic rituals) and to put him into his last clothing.

When everything was finished, Abu Abdullah as-Sadiq (as) said to al-Mufadhdhal: “O Mufadhdhal, uncover his face!”

Al-Mufadhdhal did.

Abu Abdullah as-Sadiq (as) said to him: “Is he alive or dead?”

He said: “He is dead.”

قال: اللهم اشهد عليهم. ثم حمل إلى قبره فلما وضع في لحده قال: يا مفضل، إكشف عن وجهه، وقال للجماعة: أحيٌّ هو أم ميت؟

قلنا له: ميت.

فقال: اللهم اشهد واشهدوا فإنه سيرتاب المبطلون، يريدون إطفاء نور الله بأفواههم، - ثم أومأ إلى موسى - والله متمّ نوره ولو كره المشركون.

Abu Abdullah as-Sadiq (as) said: “O Allah, be the witness over them!”

Then Issma'eel was carried to his grave. When he was put into the grave, Abu Abdullah as-Sadiq (as) said: “O Mufadhdhal, uncover his face!”

He asked the all: “Is he alive or dead?”

We said: “He is dead.”

He said: “O Allah, witness and you, O people witness because those, who follow falsehood, will doubt. They want to put out the light of Allah with their mouths-he pointed to his son Musa-and Allah will not consent save to perfect His light.”

ثم حثونا عليه التراب، ثم أعاد علينا القول فقال: الميت المحنط المكفن المدفون في هذا اللحد مَن هو؟

قلنا: إسماعيل.

قال: اللهم اشهد.

ثم أخذ بيد موسى وقال: هو حق والحق منه إلى أن يرث الله الأرض ومن عليها.

Then we began to pour soil over the dead. He asked us again: “Who is the dead buried inside this grave?”

We said: “He is Issma'eel.”

He said: “O Allah, witness!”

Then he held the hand of his son Musa and said: “He (al-Qa'im) is a truth and the truth is from him until Allah inherits the earth and all there is on it.”9

I have found this tradition with somone of our companions, who said that he had written it from Abul Murajja bin Muhammad al-Ghamr at-Taghlubi and he mentioned that Abu Sahl had narrated it to him from Abul Faraj the clerk of Bundar al-Qommi from Bundar from Muhammad bin Sadaqa and Muhammad bin Amr from Zurara.

Abu al-Murajja mentioned that he had shown this tradition to some of his companions, who had said that al-Hasan bin al-Munthir had narrated it to him from Zurara and added that Abu Abdullah as-Sadiq (as) had said:

والله ليظهرن عليكم صاحبكم وليس في عنقه لأحد بيعة.

“By Allah, your man will appear to you and he will not have had any homage to anyone at all.”

And he said:

فلا يظهر صاحبكم حتى يشك فيه أهل اليقين.

قُلْ هُوَ نَبَأٌ عَظِيمٌ {67}

أَنْتُمْ عَنْهُ مُعْرِضُونَ {68}

Your man will not appear until the people of truth will suspect him. “Say: It is a message of importance. (And) you are turning aside from it.”10

9 - حدثنا أبو سليمان أحمد بن هوذة الباهلي قال: حدثنا إبراهيم بن إسحاق النهاوندي قال: حدثنا عبد الله بن حماد الأنصاري، عن صفوان بن مهران الجمال، قال:

سأل منصور بن حازم وأبو أيوب الخزاز أبا عبد الله وأنا حاضر معهما، فقالا: جعلنا الله فداك، إن الأنفس يغدى عليها ويراح، فمن لنا بعدك؟

فقال: إذا كان ذلك فهذا - فضرب يده إلى العبد الصالح موسى وهو غلام خماسي بثوبين أبيضين - وقال: هذا، وكان عبد الله بن جعفر حاضراً يومئذ البيت.

(9) Abu Sulayman Ahmad bin Hawtha narrated from Ibraheem bin Iss’haq an-Nahawandi from Abdullah bin Hammad al-Ansari that Safwan bin Mihran al-Jammal had said:

“Mansoor bin Hazim and Abu Ayyoob al-Khazzaz said to Abu Abdullah as-Sadiq (as) while I was present with them:

“May Allah make us die for you! One does not know when death comes. Who is our imam after you?”

He said: “If death comes, your man will be this.” He patted his son Musa, who was then five years old. Abdullah bin Ja'far was also present in the house on that day.”11

  • 1. Biharul Anwar, vol.47 p.261.
  • 2. Biharul Anwar, vol.47 p.259, Hilyatul Abrar, vol.2 p.290.
  • 3. Biharul Anwar, vol.48 p.22, Awalim al-Uloom, vol.21 p.43.
  • 4. Qur'an, 56:79.
  • 5. Biharul Anwar, vol.48 p.22.
  • 6. Biharul Anwar, vol.48 p.23, Hilyatul Abrar, vol.2 p.291, Awalim al-Uloom, vol.21 p.37.
  • 7. Biharul Anwar, vol.48 p.117, Awalim al-Uloom, vol.21 p.316.
  • 8. Biharul Anwar, vol.48 p.23.
  • 9. Biharul Anwar, vol.48 p.21, Awalim al-Uloom, vol.21 p.48.
  • 10. Qur’an, 38:67-68.
  • 11. Hilyatul Abrar, vol.2 p.289.